De skapade århundradets svenska kärlekshistoria

1 av 12
Prinsessan Lilian och prins Bertil efter vigseln 1976.
NYHETER

Lilian och prins Bertil.

Århundradets svenska kärlekshistoria.

De träffades i London mitt under brinnande krig. I 33 år visste ingen vem hon var. Lilian offrade barn och nära familjeliv därför att Sverige krävde det. I 33 år var hon helt okänd. Sen - blev den engelska gruvarbetardottern prinsessa av Sverige.

Nu har hon fått återförenas med sin älskade Bertil igen.

Prinsessan Lilian blev 97 år.

Det togs en fantastisk bild i London under andra världskriget.

Den föreställer prins Bertil på krogen.

Han sitter tillsammans med en osannolikt vacker ung kvinna som inte skulle komma att få ett namn på decennier.

Hon hete Lilian Craig och var prinsens älskarinna.I dag skulle en sådan bild ha gjort fotografen ekonomiskt oberoende en bra tid framöver.

Men bilden publicerades inte.

Lilian förblev okänd utom för den allra innersta kretsen kring hovet. Prins Bertil däremot var hur känd som helst. Snygg, kul, atletisk. En frän kille som höll på att köra ihjäl sig redan som 16-åring när han var ute och tokkörde på en grusväg i Värmland.

Fem klasskompisar från Lundsberg var med i bilen. Alla utom Edvard Thermaenius, 17, kunde krypa ur vraket tämligen oskadda.

Edvard däremot låg kvar under bilen. Krossad till döds.

Prinsen åkte dit för olovlig körning, men friades från vållande till annans död.

Han fortsatte att köra bil. Större och snabbare. Han tävlade till och med under signaturen Monsieur Adrian.

Han var en framgångsrik idrottskille.

Han fanns i alla den tidens skvallertidningar och de utklippta bilderna satt på väggarna ovanför sängarna hemma hos åtskilliga trånsjuka unga damer.

Kriget ändrade på allt. 1939 jobbade han på svenska ambassaden i London.

Tre år tidigare hade Lilian May Davies flyttat till London. Hon var dotter till en gruvarbetare, osannolikt vacker och hennes odds att slå sig fram i det stenhårda engelska klassamhället var väl så där.

Men, hon fick jobb som modell och en del småroller i filmer. Mitt under blitzen, de tyska terrorbombningarna mot London, gifte hon sig med skådespelaren Ivan Craig.

Det blev dock inte så mycket av med äktenskapet. Ivan Craig drog ut i kriget.

Under tiden jobbade prins Bertil som marinattaché på ambassaden. Inget ofarligt uppdrag. Han gjorde sin plikt och syntes överallt där en sådan som han måste synas.

När det gällde hans del av kungafamiljen fanns det inga tvivel om var sympatierna låg.

1943, strax innan Lilian fyllde 28, hamnade prins Bertil hemma hos henne på ett cocktailparty. Den tillställningen skulle förändra hans liv – och hennes – i grunden.

Prins Bertil, tre år äldre, blev förtjust. Hon med.

Men:

– Det dröjde ett bra tag innan kärleken började växa fram, sa hon senare.

Fast när passionen väl satte in tvekade hon inte.

Förhållandet var naturligtvis omöjligt.

Inte bara för att Lilian Craig var gift. Hon var dessutom ofrälse.

Sånt passade sig inte alls.

1934 hade Bertils storebror Sigvard gift sig med tyskan Erica Patzek och blivit brutalt utstött från den kungliga familjen.

Några år senare skulle hans andre bror Carl Johan göra samma sak. Han gifte sig 1946 med journalisten Kerstin Wijkmark och slängdes följaktligen ut från de kungliga salarna med huvudet före.

Och 11 år innan prins Bertil träffade Lilian så hade blivande engelske kungen Edvard VIII kärat ned sig i amerikanskan Wallis Simpson. Affären exploderade likt en mindre kärnladdning när Wallis Simpson begärde skilsmässa och Edvard, som hunnit bli kung, förklarade att de skulle gifta sig.

Det gjorde de också. Dock först sedan kungen tvingats abdikera.

Så romansen mellan Lilian och prins Bertil var förvisso ingen bagatell – och absolut inget man talade högt om.

Hennes man Ivan Craig kom hem efter kriget. Han hade träffat en ny kvinna i Italien och Ivan och Lilian skilde sig i bästa samförstånd. Det löste åtminstone en del av problemet.

Bertil tänkte göra som sina bröder; han tänkte följa hjärtat.

Han skulle förstås bli av med sina titlar. Men tänkte sig ett liv tillsammans med Lilian och en glassartillvaro som kringresande ambassadör för svensk industri.

Så kom katastrofen. Hans äldste bror, arvprins Gustaf Adolf, dödsstörtade på Kastrup.

Hans son, vår nuvarande kung, var inte ens ett år gammal. Kungen, Gustav V, var uråldrig och prins Bertils pappa, kronprinsen (som också hette Gustaf Adolf) skulle snart vara tvungen att ta över.

Han gav prins Bertil ordern:

– Du gifter dig inte. Du behövs för att kunna ta vid efter mig om det behövs.

Bertil ställde upp. Äktenskapet lades på is.

När hans far tillträdde som Gustaf VI Adolf valde han valspråket "Plikten framför allt". Det lät tungt. Och var det också.

Inte minst för prins Bertil och framförallt för Lilian som också tvingades känna, in på bara skinnet, vad "plikten" innebar.

De flyttade hem till Sverige. Prinsen var upptagen med sina plikter. Han var på fester, reste på idrottstävlingar. Representerade Sverige i alla möjliga sammanhang.

Men alltid, alltid, utan Lilian.

Lilian fick sitta hemma och vänta hemma på Villa Solbacken på Djurgården i Stockholm. Ett fantastiskt hus som måste ha ekat ödsligt tomt många gånger.

Fast det hände dock att Lilian fick vara med. Men då bara som ett anonymt ansikte i mängden.

Hon fick en inbjudan till slottet när Gustaf VI Adolf fyllde 90. Hon var med på gamle kungens begravning.

Men oftast var hon och prins Bertil tillsammans i Villa Mirage, en läcker villa i Sainte-Maxime på franska Rivieran, där de kunde umgås i fred.

Där kunde de vistas ute bland folk - som folk.

Men Pressen fick reda på förhållandet.  Det skulle inte vara bra om det kom ut.

Så prins Bertil gjorde ett informellt avtal med flera av redaktionerna i Stockholm:

– Mig kan ni alltid få tag på. Bara ni lämnar Lilian i fred. Inte ett ord om henne.

Och så blev det, man kunde ringa prins Bertil om precis vad som helst, när som helst. Ofta var det Lilian som svarade, alltid lika vänligt, och sa att hon skulle "hämta prinsen".

Men om Lilian, inte en rad. Inte ett ord.

Hon umgicks i kungafamiljen, men aldrig officiellt.

På grund av "situationen" kunde hon och prins Bertil aldrig skaffa några barn.

När prinsessan Desirée, som Lilian förstås kände mycket väl, gifte sig i Storkyrkan med Niclas Silfverschiöld den 5 juni 1964, satt hela svenska folket bänkat framför tv-apparaterna.

Det gjorde Lilian också. Hon var inte bjuden på festen:

– Jag hade kunnat komma till kyrkan (anonymt) och fått gå hem efteråt när resten av familjen gick till lunchen på Stockholms slott. Och då kände jag mig faktiskt ensam och ledsen, berättar hon i boken "Prins Bertil, ett liv."Och hur kändes det när prinsessan Birgitta gifte sig tre år tidigare? Och vid alla andra tillfällen när hon inte var önskvärd?

Och vad sa Bertil?

1973 dog Gustaf VI Adolf och vår nuvarande kung, Carl XVI Gustaf, besteg tronen.

Äntligen kanske Lilian kunde få sin man? Den nya kungen sa nej.

Sen träffar Carl XVI Gustaf en tysk OS-värdinna i München 1972.

– Det sa bara klick, förklarade han.

Att Silvia var ofrälse spelade ingen roll. Silvia blev snabbt allas älskling.

Men inte mycket ändrades för Lilian hemma vid tv:n.Så, 1976, gifte sig kungen med Silvia.

Och så, i december samma år hände något.

Kungen gav sin åldrande farbror lov att gifta sig med sitt livs kärlek.

Nyheten slog ned som en bomb. De flesta hade aldrig hört talas om Lilian. De som till äventyrs hade gjort det hade aldrig sett henne.

Fram träder en elegant engelsk dam som charmar alla. Prins Bertil berättar varmt och innerligt om kärleken.

De framstår som ett ungt, nyförälskat par.

Plötsligt syntes Lilian överallt. I december 1976 gifte de sig i Drottningholms vackra slottskapell. Bertil fick behålla titeln och gruvarbetardottern blev prinsessa.

Det var ett ståtligt par. Lilian rak och högrest efter att äntligen, efter 33 år, ha fått det erkännande hon väl knappast längre trodde att hon skulle få. Prins Bertil, i jaquette, var rörd, befriad och stolt som en tupp.

– Det är en sak som vi ångrar - och det är att vi inte kunde gifta oss tidigare och skaffa oss barn, sa prins Bertil efter bröllopet.

Nu kom bilderna som aldrig tidigare kunnat tas; Lilian och Bertil i Bugattin, Lilian på tennisläktaren, Lilian med Bruce Springsteen, Lilian med Roger Moore, Lilian med Boris Jeltsin, Lilian på Nobelfesterna; Lilian tillsammans med kungabarnen.

Hon blev som en äldre farmor till Victoria, Carl Philip och Madeleine.

När hon fyllt 80 år träffade jag henne på slottet:

Hur känns det att fylla 80?

– Alldeles utmärk tack, jag känner mig inte en dag äldre än 79.

Det bästa minnet?

– Det bästa har varit – och är – livet med min make. Jag har varit en väldigt lycklig flicka.De fick ytterligare ett och ett halvt år till tillsammans.

När Bertil dog fick hon Bingo, en stilig golden retriever, av kungaparet. Han blev en kär vän.

Lilian fortsatte att synas ute i vimlet, fast allt mer sällan. Hon såg inte lika glad ut längre.2006 var hon på Nobelfesten för sista gången.2008 bröt hon lårbenshalsen.

När Victoria träffade Daniel tog Lilian emot dem med öppna armar. Hon hade ju själv fått känna in i märgen vad det kunde handla om.

– Hon kände stor sympati för Daniel och Victoria med tanke på deras situation i början, säger historikern Herman Lindqvist.

För ett par år sen ramlade hon och fick en ny fraktur. Hon låg på Sophiahemmet i tre veckor. Daniel och Victoria var ofta där. Hon piggnade till betydligt när hon fick reda på att de förlovat sig.

2010 kom beskedet att hon drabbats av alzheimer.

Så, i november 2011 dog skådespelerskan Sickan Carlsson, 96, hennes kanske närmaste vän utanför kungafamiljen.

En vecka senare dog Bingo. Och nu, den 10 mars 2013, har det blivit helt tyst i Villa Solbacken.