’Jag minns inte mitt liv’

Aftonbladet träffar Michael Boatwright i Palm Springs

1 av 2 | Foto: Jay Calderon/ Desert Sun
”Jag minns inte mitt liv” säger Michael Boatwright när Aftonbladets Magnus Sundholm träffar honom på sjukhuset i Palm Springs.
NYHETER

PALM SPRINGS Hans svenska är så gott som felfri.

Men språket från åren i Sverige är det enda mysteriemannen Michael Boatwright minns när Aftonbladet träffar honom på sjukhuset i Kalifornien.

– Mitt liv innan den 28 februari är som ett stort svart hål, säger han.

När ambulanspersonal kallades till Motell 6 i Palm Springs låg han medvetslös i badkaret.

– Jag hade en stor bula här, säger Boatwright och pekar mot bakhuvudet.

I rummet låg ett skydd till en dator, men ingen dator.

– En person säger att jag hade haft mycket pengar på mig. Men det hade jag inte när jag hittades.

Polisen tror att han kan ha utsatts för ett brutalt rån.

När Boatwright återfick medvetandet sa han att han hette Johan Ek. Det var det enda han mindes.

– Det var det namn som kom över mig.

Passet visade att han hette Michael Boatwright.

– Jag förstår nu att det är mitt namn.

Han skrattar generat.

– Men en del av mig tror fortfarande att jag heter Johan Ek, säger Boatwright.

– Min psykolog tror att jag kan ha återvänt till en period i mitt liv där jag känner mig trygg och där det inte fanns några inre oroligheter.

Föddes i Florida

Uppgifter från Folkbokföringen visar att Boatwright som är född i Florida kom till Sverige 1981 och stannade i perioder fram till 2003.

I dag talar han bara svenska. Engelskan – precis som allt annat som inträffade före 28 februari – har han glömt.

När vi träffas får Aftonbladets reporter tolka konversationen mellan honom och sjukhusets representant.

– Jag går och läser engelska varje dag. Jag måste lära mig språket igen för att kunna klara mig på egen hand.

Foto på familjen

Vi ser på fotografier som han hade på sig när han hittades i februari. En av dem visar Boatwright tillsammans med två kvinnor och en pojke. En av kvinnorna tros vara hans exfru, pojken hans son.

Hans kamp för att komma ihåg något blir plötsligt för mycket och han gömmer huvudet i händerna.

– Jag minns inte ens min son.

Han försöker torka tårarna.

– Sedan det hände är du den förste svensk jag pratar med. Allt känns lite överväldigande.

’Ser ut som jag’

En artikel i lokaltidningen Desert Sun har gjort att stora delar av världen fått upp ögonen för Boatwrigths öde. Från Sverige kommer vittnesuppgifter och bildbevis på att han ägnade sig åt tornerspel.

När han ser fotografierna ler han uppgivet.

– Jag vet inte vad jag ska säga. Jag minns inget av det, men det ser ju ut som jag på bilderna.

När han hittades hade han fem tennisracketar på rummet. Han bodde i stan samtidigt som kvalet spelades till den stora ATP-turneringen i Indian Wells.

Passet visar att han den 24 februari hade kommit till Kalifornien från Asien, där han enligt en webbsida hade jobbat som lärare i engelska.

– Det finns de som tror att jag var coach åt en kinesisk damspelare. Men när de kontaktade de kinesiska myndigheterna fick de inga svar. Det var för mycket byråkrati.

Läkarna vet inte om 61-åringen någonsin kommer att återfå minnet. Men Boatwright vägrar ge upp.

– Häromdagen frågade jag någon om pimpling. Framför mig såg jag en stor grupp människor ute på en is som satt och pimplade. Det är väl inget man bara kommer på?

Många tips

Från Sverige och från USA fortsätter tipsen att rulla in. Från Louisiana har en kvinna ringt och sagt att hon är hans syster.

I dag ska Boatwright prata med en svensk kvinna som uppger att hon hade ett förhållande med honom på 1980-talet. Hon har skickat honom bilder på dem ihop.

– Hon är söt, säger han blygt.

Med samhällets stöd hoppas han snart kunna lämna sjukhuset.

– Även om jag inte vet vad jag ska syssla med vill jag bara ut härifrån. Jag tror att jag vill jobba som tennistränare. Det är min dröm nu.