Misstänks för olaga handel med elfenben

1/7
NYHETER

Antikrundan-experten Knut Knutssons auktionshus misstänks för handel med olagligt elfenben.

Polisen utreder just nu om Uppsala Auktionskammare begått artskyddsbrott när 30 elfenbensföremål bjudits ut.

– Uppenbarligen fuskas det med bevis, säger Andrea Ljung på Jordbruksverket.

Jakten på elefanter har aldrig varit så intensiv som de senaste åren.
Jakten på elefanter har aldrig varit så intensiv som de senaste åren.

Tisdag den 27 augusti, mitt under pågående auktion, slår polisen till mot Uppsala Auktionskammare.

Auktionshuset, som ägs av den välkända Antikrundan-experten Knut Knutsson, har just inlett sin onlinekvalitetsauktion och bland annat bjudit ut omkring 30 elfenbensföremål.

Polisen beslagtar föremålen eftersom man misstänker att det är elfenben som är olagligt, som stammar från tjuvskjutna elefanter.

Är detta en stor sak?

Vad betyder 30 elfenbensföremål i den stora massakern av elefanter, där 10 procent av jordens alla vilda elefanter slaktades förra året?

En hel del, ska det visa sig.

Ingen proveniens

Nicklas Cederqvist är antikexpert, utbildad vid både Stockholms universitet och hos Sothebys i London.

Han har i sin blogg Antikmonologen flitigt ifrågasatt elfenbensförsäljningar hos flera auktionshus och påvisat bristfälliga eller helt felaktiga katalogtexter.

– Det gör mig så upprörd att auktionshus tar emot elfenbensföremål utan riktig proveniens.

’’Proveniens’’ är ett viktigt ord i sammanhanget. Det betyder föremålets bakgrundshistoria som bör kunna styrkas med dokument, fotografier, bouppteckningar, vittnesmål och för elfenben är det hela skillnaden mellan laglig och olaglig försäljning.

I Uppsala Auktionskammares katalogtexter finns inga uppgifter alls om hur man styrkt föremålets ålder.

- Det handlar om utrotningshotade djur, det är ett auktionshus förbannade skyldighet att visa proveniensen, säger Nicklas Cederqvist.

Intensiv jakt

Fortfarande: Är inte det här en liten bris i ankdammen, något som faktiskt bara angår ett fåtal människor med smak för att köpa dyrt elfenben?

Den 9 september i år upptäcktes kropparna efter 41 elefanter i nationalparken Hwange i Zimbabwe. De hade förgiftats med cyanidpreparerade saltstenar vid ett vattenhål.

Inte bara elefanterna dog, de djur eller människor som kommer i kontakt med de giftiga kropparna kommer också att dö.

Jakten på elefanter har aldrig varit så intensiv som de senaste åren och det trots att världens länder redan 1973 kom överens om att bannlysa all handel med elfenben retroaktivt från den 3 mars 1947, inom organisationen CITES (Convention on International Trade in Endangered Species of Wild Fauna and Flora).

Det betyder att elfenben som tagits från elefant efter 1947 är olagligt. Punkt, slut. Ingen förhandling i fråga om det.

Smugglas till Kina

Ändå smugglas varje år omkring 154 ton elefantbetar – motsvarande ungefär 70 000 elefanter – enbart från Östafrika.

Det är den tredje största kriminella verksamheten i området, efter drogsmuggling och piratverksamhet, enligt FN, och finansierar bland annat Joseph Conys terroristgrupp LRA.

Vart tar allt elfenben vägen, vem är det som köper när så gott som alla länder i världen är överens om att det är olagligt?

Enligt Nicklas Cederqvist är ett troligt scenario detta:

Elfenbenet smugglas till Kina och bearbetas mer eller mindre väl.

Där finns också världens skickligaste patinerare som med hjälp av olika färgämnen, syror och omväxlande hetta och kyla får elfenbenet att snabbåldras på ett sätt som många experter får problem med att avslöja.

Därefter smugglas en del av föremålen till Europa, Ryssland och USA, där fortfarande de tjockaste plånböckerna finns och prånglas ut.

Helst via ett auktionshus eftersom det ger en trovärdig proveniens vid senare försäljning.

Pengatvätt

Det olagliga elfenbenet förvandlas helt enkelt till en laglig antikvitet, en slags pengatvätt men med elfenben.

Aftonbladet har sökt Knut Knutsson men i stället fått tala med Magnus Bexhed, vd vid Uppsala Auktionskammare.

– Jag tycker att det är jättebra att den här frågan diskuteras.

– Vi, liksom alla seriösa aktörer, är väldigt strikta i fråga om elfenben. Vi tackar nej till det mesta.

I katalogen till onlinekvalitetsauktionen fanns det ingen proveniens alls för elfenbensföremålen. Är inte det konstigt eftersom en köpare ju riskerar att göra sig skyldig till lagbrott?

– Det hade varit bättre om vi varit tydligare i katalogiseringen.

Efterfrågan ökar

Magnus Bexhed framhåller att det är väldigt få, genuina föremål som finns ute på marknaden.

Men vi har inga problem att vid en enkel scanning hitta 19 elfenbensföremål på de vanligaste auktionssajterna varav bara två har proveniens. En sökning på bara ’’ben’’ ger ytterligare 12 föremål som mycket väl kan vara elfenben men rundar kontroversbojen med en omskrivning.

I Kina har man förbjudit all internetförsäljning av elfenben och amerikanska eBay har självmant stoppat all annonsering av elfenben.

– Jag är bekymrad, säger Andrea Ljung som är Cites-handläggare på Jordbruksverket.

– Efterfrågan ökar hela tiden, våra barn kommer inte att få se vilda elefanter och uppenbarligen fuskas det med bevisen.

”Omfattande handel”

Förundersökningen mot Uppsala Auktionshus är inte färdig och Uppsala Auktionskammare har begärt att den läggs ner då man anser sig ha presenterat all nödvändig dokumentation.

– Det är säljaren som har bevisbördan i sådana här fall, säger miljöåklagare Åse Schoultz.

–  Jag gör gällande att det krävs mer än bara en berättelse, den måste stödjas av annan bevisning.

Hon är kritisk till hur Sverige lever upp till Cites-reglerna.

– Svenska myndigheter har inte förstått hur omfattande handeln är i landet.

”Detta är bondfångeri”

Vi bad Nicklas Cederqvist kommentera några av de utbjudna föremålen på olika auktionssajter i bildspelet nedan.