Nyheter

Vittnet: Så rövades journalisterna bort

1/7

BEIRUT. Aktivisten Afrah förde in Niclas Hammarström och Magnus Falkehed i Syrien.

Nu berättar hon för första gången hur det gick till när de kidnappades av tungt beväpnade män.

– Vi försökte skydda svenskarna med våra kroppar, men angriparna drog loss dem, säger hon.

I lördags fördes Niclas Hammarström och Magnus Falkehed bort av beväpnade män inne i Syrien.

Sedan dess är de båda journalisterna försvunna.

Aftonbladet har som första tidning kommit i kontakt med Afrah, den unga aktivist som reste in i Syrien tillsammans med Niclas och Magnus och som var deras tolk inne i landet.

– Vi åkte bil nära gränsen mot Libanon. Då såg vi andra bilar som närmade sig, säger hon.

Männen i de andra bilarna öppnade eld.

– De sköt över vår bil med automatvapen. Vi var tvungna att stanna, säger hon.

”Vi kunde inte klara av dem”

Afrah talar fort och uppskruvat. Hon är orolig för sin egen säkerhet, i ett Libanon fullt av syriska agenter. Orolig för sin familj, som är kvar inne i Syrien.

Orolig för de båda svenskarna, som är spårlöst försvunna.

Angriparna i bilarna berättade aldrig vilka de var. Afrah säger att hon inte kunde se om de tillhörde någon av de stridande grupperna, men hon förstod genast att de ville föra bort Niclas Hammarström och Magnus Falkehed.

– Vi försökte fördröja det. Vi höll kvar svenskarna och skyddade dem med våra kroppar. Men de här männen var tungt beväpnade och drog loss dem ur våra händer, säger hon.

Allt gick väldigt fort.

– Vi kunde inte klara av dem.

Såg förstörelsen med egna ögon

Männen lämnade platsen med svenskarna, medan Afrah och chauffören tilläts åka vidare. Något som enligt experter på konflikten tyder på att det handlar om en kidnappning.

Afrah berättar om dagarna inne i Syrien tillsammans med Niclas Hammarström och Magnus Falkehed. Som Aftonbladet tidigare rapporterat har säkerhetsläget i området de färdades i förvärrats de senaste veckorna.

– Svenskarna kunde med egna ögon se bombplanen och granatelden och all förstörelse, säger Afrah.

Hon bekräftar uppgifterna om att svenskarna besökt samhällena Ma'loula och Yabrud. Enligt Afrah ville Niclas Hammarström och Magnus Falkehed också åka längre norrut, mot staden Qarah, där hårda strider mellan rebeller och regimen rasat.

Men hon övertalade dem att avstå.

– Vi hade fått höra att risken för kidnappning är stor i det området, säger hon.

Afrah är aktivist och drömmer om att störta Assad-regimen i Syrien. Hon säger att hon är förtvivlad över det som hänt, men återkommer gång på gång till att hon inte kunde förhindra det.

– Vi kunde inte göra något.

”Gav dem all information”

Afrah har tidigare hjälpt andra utländska journalister att ta sig in i Syrien utan visum från Libanon.

– Det har alltid gått bra, det här är första gången jag har fått problem.

Hon har de senaste dagarna varit i kontakt med den svenska ambassaden i Syrien, som tillfälligt har flyttats till Beirut.

– Jag gav dem all information jag har. Sverige är ett bra land som gjort väldigt mycket för Syrien.

Ännu är det oklart vilka kidnapparna är eller vart de har tagit Niclas Hammarström och Magnus Falkehed. Afrah säger att hon tänker på svenskarnas familjer.

– De måste vara så oroliga. Jag hoppas att de snart är hemma igen.

Fotnot: Afrah heter egentligen något annat.