Humlor stungna av bisjukdom

NYHETER

Humlor världen över dör.

De har sannolikt smittats av de dödliga sjukdomar som gått hårt åt deras släkting: biet.

Även om humlor inte används som kommersiella pollinerare så står de ändå för en stor del av pollineringen av jordens blommor och ätliga växter, skriver nyhetsbyrån AP.

Särskilt tomaten nämns som en växt som drabbas av humledöden, uppger insektsexperter.

Uppgifterna om den sjuka humlestammen presenteras i en rapport som publicerades i den vetenskapliga tidskriften Nature på onsdagen.

– Vilda bestånd av humlor verkar vara på betydande nedåtgång i hela Europa, Nordamerika, Sydamerika och också i Asien, säger Mark Brown, som står bakom rapporten.

Smittas vid pollinering

Brown säger att studien bekräftar att den huvudsakliga orsaken till humledöden är överförda sjukdomar och parasiter från kommersiellt använda honungsbin.

Humlorna smittas sannolikt när de landar på en blomma som tidigare besökts av ett sjukt bi. Det händer också att humlor invaderar bikupor för att sno nektar och de kan även då smittas, menar medförfattaren Matthuas Furst.

Drabbas hårdare

Humlorna drabbas hårdare än bina, visar den senaste forskningen.

En humla lever i genomsnitt 21 dagar. Men en insjuknad lever bara omkring 15 dagar.

Medan bi-samhällen består av tusentals individer, och har råd att förlora några sjuka bin, så består humle-nästen som mest av hundra individer.