Oskyldiga dömdes för våldtäkt – får dela på 291 miljoner kronor

1 av 7 | Foto: AP TT
GROVT MISSHANDLAD OCH VÅLDTAGEN Under en joggingtur 19 april 1989 överfölls 28-åriga Trisha Meili i Central Park i New York. Hon blev grovt misshandlad och våldtogs under attacken. Sen tappade hon minnet. Fem unga män dömdes. På bilden från 1990 eskorteras en av de fem, Yusef Salaam av polis.
NYHETER

Fem mörkhyade amerikaner dömdes oskyldiga för en uppmärksammad våldtäkt 1989.

Nu har skadestånd utdömts – och männen får nästan en miljon dollar per år i fängelse.

– Äntligen har vi nått hit, men det tog oss 25 år, säger oskyldigt dömde Raymond Santana.

Under en joggingtur 19 april 1989 överfölls 28-åriga Trisha Meili i Central Park i New York. Hon blev grovt misshandlad och våldtogs under attacken. Efteråt tappade hon minnet.

Händelsen fick namnet ”Central Park jogger case”, och dokumentärfilmen ”Central Park Five” gav en skakande bild av fel som gjorts i utredningen.

Dömdes till fängelse

Fallet upprörde många, och samma natt som överfallet inträffade greps ett gäng mörkhyade tonåringar som uppgavs ha kastat sten på bilar och trakasserat folk i parken, skriver CNN.

De fem tonåringarna dömdes till fängelsestraff på mellan 7 och 13 år, trots att utredningen hade stora luckor. Fyra av dem hade i polisförhör erkänt våldtäkten, men samtliga tog tillbaka erkännandet inom några veckor och uppgav att de blivit skrämda, ljugits för och övertalats att lämna falska vittnesmål.

När serievåldtäktsmannen Matias Reyes 2002 erkände att han ensam utfört överfallet på Trisha Meili tog fallet en dramatisk vändning. Dna-analyser kunde visa att hans hår fanns vid brottsplatsen och en ny utredning sattes i gång.

Där frikändes de fem dömde männen, varav några redan hade fått lämna fängelset.

Ska ge tillbaka

Nu har den federale domaren Ronald Ellis godkänt att ett skadestånd på totalt 41 miljoner dollar, ungefär 291 miljoner kronor, ska betalas ut till de fem männen. Det motsvarar ungefär en miljon dollar per år i fängelse.

– Det har gått lång tid och vi är tacksamma över att det här kapitlet i våra liv kan läggas till handlingarna och vi kan fokusera på andra saker, säger den numera frikände Raymon Santana till Huffington Post.

Han uppger att han och de övriga fyra tänker använda delar av skadeståndet till att hjälpa andra mörkhyade män som riskerar att bli oskyldigt dömda.

– Det är vår skyldighet nu. Vi måste ge tillbaka, säger han.

Offret Trisha Meili förblev okänd i 14 år tills hon 2003 gav ut boken ”I Am the Central Park Jogger”. Numera är hon en flitigt anlitad motivationstalare, enligt hennes egna hemsida.