Jordmeddelande på Merkurius yta

1 av 3 | Foto: NASA Messenger
Bild som visar olika material på Merkurius yta.
NYHETER

En ny krater har bildats på Merkurius yta.

Men orsaken är ingen komet eller asteroid.

Utan ett meddelande från jorden.

Nasas rymdfarkost Messenger har studerat Merkurius sedan 2011. Den har tagit häpnadsväckande bilder, kartlagt, utforskat och mätt för att kunna ge forskare på jorden svaren på tusentals frågor.

Messenger sköts upp 2004 och anlände till Merkurius, solens närmsta granne, 2011.

– Det har varit ett fantastiskt projekt. Den har gett oss hela planeten i detalj, säger David Rothery, professor på Planetary Geosciences på The Open University, till The Guardian.

Kraschade i kväll

Det har stått klart ett tag att Messenger var på väg mot sin sista resa och skulle krascha. Vid 21-tiden på torsdagen tog bränslet slut och Messengers mycket framgångsrika slutade på Merkurius yta.

– Detta är början på en längre resa där vi måste analysera all data och avslöja mysterierna med Merkurius, säger John Grunsfeld, projektledare, på Nasa.

På vägen har Messenger även samlat in data från Venus och flera kometer.

På sin officiella Twitter sa Messenger hejdå till sina följare med orden:

”Well I guess it is time to say goodbye to all my friends, family, support team. I will be making my final impact very soon.”

Messenger viktigaste upptäckter:

■ ■ Upptäckte vatten och magnesium i planetens exosfär, den yttersta delen av atmosfären.

■ ■ Bevisade tidigare vulkanisk aktivitet.

■ ■ Messenger har också visat att det finns vattenis inuti kratrar på planetens norra pol (som alltid är i skugga)

■ ■ Messenger har också levererat ytterst detaljrika bilder på planetens yta.