Här är ön som kommer att slukas av havet

Invånarna på Kivalina kan bli USA:s första klimatflyktingar – om tio år finns inte ön längre

1 av 3
NYHETER

I århundraden har havet varit deras inkomstkälla.

Men samma hav kommer också att bli fiskebyns undergång.

Om tio år ligger hela ön i Alaska under vatten – allt på grund av klimatförändringen.

I december brann affären upp.

Den enda på ön.

Men invånarna i den lilla isolerade staden Kivalina, på ön med samma namn, i nordöstra Alaska, har större problem än så.

Om tio år – år 2025 – har experterna räknat ut att ön är borta för alltid.

Då kommer den smala, trädlösa landremsan att ligga under vatten.

Innan dess måste staden, med sina 85 hushåll, flyttas någon annanstans – det kommer enligt de amerikanska myndigheterna att kosta minst 400 miljoner dollar.

Invånarna har för flera år sedan röstat för att staden ska flyttas.

Men frågan är vart – och vem som ska betala.

Oundvikligt öde

De knappt 400 inuiter som bor på ön kan bli USA:s första klimatflyktingar.

För det är klimatförändringarna som ligger bakom öns kommande undergång.

I Alaska, liksom i andra arktiska områden, har temperaturen de senaste 50 åren stigit dubbelt så mycket som medeltemperaturen i resten av världen.

Den högre temperaturen gör isen tunnare, vattennivån högre och sakta men säkert äter havet upp den lilla sandön, drygt 13 mil norr om polcirkeln.

Och redan har befolkningen flera gånger fått en försmak av vad som väntar.

Tre gånger de senaste tio åren har ön översköljts av vågorna – något som aldrig hände förr.

Då var isen både tjockare och la sig tidigare, vilket skyddade ön mot stormarna.

För att köpa lite mer tid har man låtit bygga en stenmur runt ön – men alla vet att det bara är en temporär lösning.

Kivalinas öde är oundvikligt.

Isen blir tunnare

Oron hos dem som bor här är stor.

– Det känns som om marken under mig försvinner, säger Colleen Swan, som är kommunalråd och sedan många år är talesperson för Kivalinas invånare, till den norska tidningen VG.

Men klimatförändringarna påverkar också det dagliga livet på ön, på flera sätt.

Här finns inte så mycket; en landningsbana, en skola, ett postkontor – och två vattentankar.

De som bor här är omgivna av vatten, men i de flesta hem finns inte rinnande vatten.

De flesta inuiter på Kivalina försörjer sig sedan generationer tillbaka på säl- och valfångst, men det blir svårare och svårare – den tunna isen gör att valfångarna inte kan bege sig så långt ut.

Ett annat problem är att lagra maten.

– Varje höst fryser vi ned mat som ska hålla hela vintern och vi har aldrig haft frysar, utan lagrat maten i skjul. Nu när temperaturen stiger blir det svårare, säger Colleen Swan till VG.

Havet stiger snabbare

I veckan som gick kom också en ny studie som visar att havsnivån stiger snabbare än man tidigare trott, skriver The Guardian.

De sista två decennierna har havsnivån i snitt stigit tre millimeter om året – dessförinnan var siffran 1,2 millimeter.