Släktingen: ”Elisabeth var en förebild för hela familjen”

1 av 3
Elisabeth Hesselblad (1870-1957).
NYHETER

Barbro Hedes morfar var en av den helgonförklarade Elisabeth Hesselblads många bröder.

Som barn fick hon höra många berättelser om vilken fantastisk människa Elisabeth var.

– Hon var en stor förebild för hela familjen, säger Barbro Hede, 66.

Elisabeth Hesselblad hade oddsen mot sig från första början.

Hon är ett barn av fattig-Sverige, född 1870 i västsvenska Fåglavik som ett av tio syskon i en lanthandlarfamilj.

Hela sitt liv led hon av en magsjukdom som började med blödande magsår när hon var tolv år.

Efter konfirmationen jobbade hon som ”frun till handa” i en officersfamilj i Karlsborg.

Hon utvandrade senare till USA och blev privatsköterska i en rik New York-familj. Det var i samband med en resa med dem som hon första gången kom till Rom.

Leddes av Gud till heliga Birgittas hus

Hon har berättat om hur hon där genast leddes av Gud till heliga Birgittas hus.

Vid det laget var Birgittin-orden utdöd – men Hesselblad fick påvens välsignelse att så småningom väcka liv i den.

Många trodde att hon skulle dö ung på grund av magsjukdomen, men hon överlevde fyra påvar och två världskrig.

Hon gömde judar undan nazisterna i klostret och ordnade där en provisorisk synagoga.

"En förebild på konkret barmhärtighet", som Anders Arborelius, biskop för den katolska kyrkan i Sverige, uttryckte det i ett pressmeddelande tidigare under dagen.

– Helt otroligt, att en fattig flicka från Sverige blir helgonförklarad, säger släktingen Barbro Hede som bor i Göteborg.

Saligförklarad 2000

Hon var sju år när Elisabeth Hesselblad dog och träffade aldrig henne personligen.

Men Elisabeth har funnits i hennes liv under alla år. Inte minst tack vare Barbros mor Britten Hesselblad-Hede som gick bort för några år sedan.

Britten, som själv konverterade till katolicismen, berättade om sina möten med Elisabeth i Aftonbladet i samband med saligförklaringen 2000.

Hon samlade de otaliga brev Elisabeth skrev till släktingarna i Sverige och USA.

– Den enorma brevskatten användes som underlag till salig- och helgonförklaringen, berättar Barbro.

Barbro Hede, 66, och hennes mamma var i Rom när Elisabeth saligförklarades av påve Johannes Paulus II år 2000.

Ända sedan dess har släktingarna hoppats. Och idag kom beskedet att Elisabeth blir Sveriges andra helgon, 624 år efter den heliga Birgitta.

Sjuka blev friska när de bad till Elisabeth

Glädjen är idag stor bland släkten på båda sidor Atlanten.

Tre av Elisabeths broder utvandrade till USA. En försvann spårlöst, en blev officer i amerikanska flottan och en tredje bildade en stor familj.

– Hans ättlingar var med i Rom för femton år sen och det är dem jag fortfarande har kontakt med, säger Barbro Hede.

Att Elisabeth trotsade nazisterna och räddade judar räcker inte för att bli helgon, det krävs också underverk.

– Jag har hört att Elisabeth som ung sköterska blev av misstag inlåst på ett bårhus och att hon fick liv i en av patienterna där, säger Barbro Hede.

– På senare tid har det talats om att sjuka människor som har bett till henne har blivit friska.

Hon är inte katolik och hon vill inte prata om huruvida hon tror på helgon eller inte.

– Jag tycker bara att det här är en fantastisk familjehistoria, säger Barbro Hede.

Källor: Aftonbladet och Kyrkans tidning