Hon skapade politisk historia – två gånger

Första kvinna att
leda parti - och
som utrikesminister

1 av 6 | Foto: CALLE THÖRNSTRÖM
Karin Söder i Almedalen 1979.
NYHETER

Karin Söder är död.

Hon skapade politisk historia - två gånger.

Som Sveriges första kvinnliga utrikesminister.

Och Sveriges första kvinnliga partiledare för ett riksdagsparti.

Karin Söder blev 87 år gammal.

Karin Söder dog i Täby den 19 december efter en längre tids sjukdom, skriver Dagens Nyheter.

Efter den borgerliga valsegern 1976 utnämndes hon helt otippad till utrikesminister, den första kvinnan någonsin på posten som högste chef i Arvfurstens palats.

– Karin Söder gjorde inte några större ändringar i utrikespolitiken. Hon eftersträvade hela tiden konsensus med socialdemokraterna från den borgerliga regeringens sida, säger Ulf Bjereld, S-märkt professor och statsvetare.

”Respekterad över partigränserna”

Nästa historiska avtryck gjorde Karin Söder på Centerns partistämma 1986. Thorbjörn Fälldin, den förre statsministern, fick internt ge vika för Centerns kvinnliga stjärnnamn.

– Hon blev Sveriges första kvinnliga partiledare, en stark symbolhandling. På så sätt spelade hon också en viktig roll för jämställdheten, säger Ulf Bjereld.

– Karin Söder var vida respekterad över partigränserna. Hennes polemik var stark i sak, befriad från polemiska slängar som annars förgiftar den politiska debatten.

En svår sjukdom tvingade henne att 1987 avgå som partiledare efter bara knappt ett år.

Men Karin Söder övervann sjukdomen och kom tillbaka i det offentliga livet, inte minst som ordförande för Rädda Barnen.

Kontroversen: Stängde Systemet

Den enda stora kontrovers Karin Söder var inblandad i under sin politiska karriär kom under tiden som socialminister i Fälldins regering 1979.

Hon drev då igenom beslutet att stänga Systembolaget på lördagar, ett beslut som skulle stå sig ända till årsskiftet 2000-2001.

Kritiken var inte nådig, men Karin Söder stod på sig. När debatten rasade som värst hänvisade hon alltid till tacksamma reaktioner från anhöriga till alkoholister.

Att hon som socialminister fick igenom sina förslag om flerbarnstillägg och högkostnadsskydd är det få som minns i dag.

Karin Söder hann även med 20 år i riksdagen, 1971–1991, under den tid då fyra statsministrar - två borgerliga och två socialdemokrater - styrde Sverige.

Handlingskraftig, lojal, skicklig, orädd och kompromissvillig är ord som ofta återkommer i omdömena om Karins Söders politiska gärning.

Osannolik men spikrak väg till makten

Hennes väg till makt och inflytande var spikrak, egentligen smått osannolik. Karin Söder, lärare till yrket, valdes in i riksdagen för Centerpartiet i Stockholms län 1970. Ett år senare utsågs hon till vice ordförande under Thorbjörn Fälldin.

Och bara ytterligare fem år senare satt hon som utrikesminister och högste chef på Utrikesdepartementet.

Lena Mellin, Aftonbladets politiska kommentator, säger om det bestående minne Karin Söder kommer att lämna efter sig:

– Hon var Sveriges första kvinnliga partiledare och Sveriges första kvinnliga utrikesminister, det är det hon kommer att bli ihågkommen för. Hon var en föregångare.