”Stormen kommer att döda er”

1 av 32
NYHETER

Himlen över Florida har redan mörknat.

I natt kommer orkanen Matthew, som hittills dödat över 340 människor.

Sju miljoner kan bli utan ström – och de som inte flyr riskerar att dö.

– Den här stormen kommer att döda er, varnar Floridas guvernör Rick Scott.

Samtidigt försvagas orkanen som på morgonen nedgraderats till en kategori 3-orkan.

Är du på plats? Är du drabbad? Kontakta oss!

Trafiken längs USA:s sydostkust går nu bara åt ett håll: Bort från havet.

– Evakuera, evakuera, evakuera, dundrar Floridas guvernör – om och om igen.

I två dygn har han nu upprepat sin domedagsprofetia – och nu handlar det bara om timmar. Omkring tre miljoner människor evakueras nu.

Flygen har ställts in

I affärerna gapar hyllorna tomma.

Bilköerna ut från kuststäderna i Florida, Georgia och South Carolina ringlar kilometerlånga – och bensinen är på många håll slut, liksom sandsäckarna.

President Obama deklarerade under torsdagseftermiddagen undantagstillstånd i Florida. Senare gjorde han detsamma även i South Carolina, Georgia och North Carolina.

Skolor och universitet har stängt, flygen har ställts in. De internationella flygplatserna i Miami och Fort Lauderdale har stängt.

Vid fem på eftermiddagen stängde också Disney World i Florida – och kommer att ha stängt under fredagen.

Två miljoner människor har uppmanats att evakuera innan kvällen – ändå har många valt att stanna, på egen risk.

Över Florida hänger regnmolnen redan tunga, som en föraning om vad som komma skall.

Tidigt på morgonen, amerikansk tid, klockan 14 på dagen svensk tid, beräknas orkanen Matthew - den värsta orkanen på ett årtionde - nå Floridas kust.

Med stormvågor, regn och vindbyar på över 200 kilometer i timmen.

Men vid 08-tiden, svensk tid, nedgraderas Matthew till en kategori 3-orkan samtidigt som den rör sig allt närmare kusten.

Livsfarliga vattenmängden

Men det värsta hotet mot den amerikanska östkusten är inte de dundrande orkanvindarna, vilket nyare byggnader har konstruerats för att stå emot. Enligt USA:s orkancenter är det i stället vatten, i form av regn, livsfarliga stormsvallvågor och översvämningar som föregår orkanen, rapporterar AP. Vilket riskerar hota liv och egendom långt innan stormens öga närmar sig land.

– Havets reaktion på orkanen sträcker sig långt framför den, och tar folk på sängen, säger Jamie Rhome vid det Miami-baserade orkancentret.

Enligt Rhome har vattennivåerna redan stigit märkbart. Han uppger också att delar av Florida, omkring Cape Canaveral och samhällen längs St Johns River redan innan kan komma att se vattennivåer på 2,7 meter – långt över en fullvuxen människas huvud.

Hundratals har mist livet

På sin väg hit har den fruktade orkanen redan tagit 339 människors liv på Haiti, uppger lokala myndigheter enligt Reuters. Ytterligare fyra rapporteras ha mist livet i Dominikanska republiken.

Tusentals har förlorat sina hem och bilder från Haiti visar människor som vadar i vattenmassor upp till bröstet och rangliga hus som rasat omkull.

Under torsdagen svepte Matthew in över Bahamas - där har man hittills bara rapporterat om materiella skador.

Men under dagen har orkanen fått ny kraft och Matthew har nu uppgraderats till en fyra på den femgradiga skalan.

Det innebär orkanvindar på upp till 225 kilometer i timmen.

Nu varnar meteorologerna för att den kan öka ännu mer – till en femma, den högsta och farligaste nivån.

”Ofantligt mänskligt lidande”

Katastrofvarning råder och de som ännu inte hörsammat myndigheternas uppmaningar att fly inåt landet uppmanas att göra det – medan de ännu har chansen.

– Chansa inte, säger Florida-guvernören Rick Scott. Var inte på stranden, upprepar han i en tv-sänd presskonferens under torsdagskvällen.

National Wether Service varnar i sin tur för att "liv kommer att gå förlorade" och för ett "ofantligt mänskligt lidande".

Rick Scott beskriver den annalkande stormen för ”ett monster”. Han uppger att stormvågorna som väntas slå mot land kommer att vara över tre meter höga och att över 3 500 personer ur det nationella gardet har satts in. Fler än någonsin tidigare.

Myndigheterna varnar också för att upp till sju miljoner människor kan bli utan el – för lång tid.

Folk uppmanas också att förse sig med ficklampor och kontanter.

Varnar för ”dubbelsmocka”

Stormen befann sig vid lunchtid på torsdagen, amerikansk tid, sex timmar efter oss, mellan två öar i Bahamas, och rörde sig i nordvästlig riktning – mot Floridas kust.

Där kan den gå två vägar – antingen dundra in direkt över land eller svepa vidare uppåt längs kusten.

Enligt vissa beräkningar kan orkanen, efter att den nått Floridas kust, fortsätta upp längs kusten, göra en u-sväng – och slå till ännu en gång nästa vecka.

Enligt prognoserna ligger West Palm Beach och Cape Canavarel mest illa till – Miami och Fort Lauderdale ser ut att komma lindrigare undan. Vid niotiden på torsdagskvällen, klockan 02 natten till fredag svensk tid, befann sig stormens öga cirka 12 mil öster om West Palm Beach med ihållande vindar på 208 kilometer i timmen, rapporterar Reuters.