Nyheter

Räddas av elitstyrkan

Svenske Hootans egna bilder – här flygs han ut av brittiska kommandosoldater

valletta. Herkulesplanet svepte ner på låg höjd över öknen i ett moln av röd sand.

Då, efter veckor av oviss väntan, förstod Hootan Ariamam från Göteborg att han skulle få återse sin fru och sina två barn.

– Jag räddades från Libyen av en brittisk kommandostyrka, säger han.

Tillbaka i Zillah blev situationen allt allvarligare för oljearbetarna. I den lilla ökenstaden satt de fast mellan Gaddafis trupper och rebellerna samtidigt som deras matransoner började ta slut.

Fick passera efter mutor

Den oväntade räddningen kom i helgen.

Via det kanadensiska oljebolaget fick Hootan och hans arbetskamrater knapphändig information om en förestående militärinsats. De beordrades ut till ett flygfält två mil utanför Zillah.

På vägen dit tvingades de muta libyska soldater för att inte bli kvarhållna.

– Vi gav dem så mycket vi bara kunde och fick till sist passera.

Efter en oviss väntan på flygfältet kom till sist räddningen.

Plötsligt hördes ett muller som växte till ett öronbedövande dån när ett Herkulesplan blev synligt alldeles ovanför sanddynerna.

Med den röda ökensanden rykande kring motorerna cirkulerade planet på låg höjd över flygfältet innan det slutligen landade.

Sedan gick allt blixtsnabbt.

Brittiska SAS-soldater stormade ut och säkrade området i alla riktningar.

– De bar ingen synlig tung beväpning, bara pistoler, säger Hootan.

Han och hans kollegor prickades av på listor och beordrades in i planet.

Hela operationen var över på några minuter. Då satt över 100 utländska medborgare ombord.

Herkulesplanet fortsatte först att flyga på låg höjd över öknen och landade efter en halvtimme på nytt.

Hämtade fler européer

– Vi var då i en annan stad

i öknen som jag inte vet namnet på. De gjorde samma procedur där och hämtade en mindre grupp européer.

Därifrån steg planet brant och satte kurs mot Malta.

– Det är lite svårt att smälta vad jag har varit med om, det känns lite som en film.

Aftonbladet möter Hootan Ariamam på Malta där han väntar på ett nytt pass för att kunna flyga hem till Sverige. Det gamla blev kvar i den libyska öknen.

Hootan arbetar som konsult för ett kanadensiskt oljebolag och har varit i Nordafrika många gånger de senaste 20 åren.

Aldrig förr har han upplevt situationen så hotfull som nu.

Tillsammans med 45 av sina kollegor försökte han i förra veckan att resa 70 mil från ökenstaden Zillah i södra Libyen till Tripoli.

Det blev en mardrömsresa genom ett land på randen till inbördeskrig.

Sällskapet stoppades gång på gång längs vägen. De blev utdragna ur bussen och förhörda om sina avsikter.

– Jag tror att jag räknade till 20 checkpoints.

De beväpnade soldaterna gick igenom deras packning minutiöst. Minneskort till telefoner och kameror bröts i bitar.

– De ville se att vi inte förde med oss några bilder från demonstrationerna, berättar han.

Förhördes av officer

Själv klarade sig Hootan relativt bra som svensk medborgare. Värre var det för kollegorna från Tunisien och Algeriet. I de Gaddafitrogna soldaternas ögon är de förrädare och upprorsmakare.

– De anser att det är deras länder som har fört revolutionen till Libyen. Flera av dem misshandlades inför våra ögon, säger Hootan.

Han såg hur en kollega sparkades hårt i magen och vid ett annat tillfälle stod en ung libysk officer och avfyrade sitt vapen ner i marken samtidigt som han förhörde gruppen.

– Jag har varit rädd. Jag har verkligen varit rädd, säger han.

Tvingades vända tillbaka

Med bara sju mil kvar till Tripoli började gruppen hoppas att de ändå skulle kunna ta sig till flygplatsen. Men vid en checkpoint blev det tvärstopp.

– De sa att bara libyska medborgare hade tillträde till staden, vi hade inget annat val än att vända med bussen.

Då började skräcken krypa inpå.

– Jag började frukta att jag skulle bli kvar för gott. Man tänker på sin familj och sina nära där hemma.

FAKTA

Så togs han till Malta

■ ■ Hootan Ariamam flög från ökenstaden Zillah i Libyen. Tidigare försökte han tillsammans med 45 andra oljearbetare att ta sig mot Tripoli. Men sju mil söder om huvudstaden stoppades de i en checkpoint längs vägen och tvingades att vända tillbaka.

När evakueringsplanet kom till Zillah landade det två mil utanför staden. Det lyfte och flög i en halvtimme på låg höjd till ytterligare en stad innan det styrde kursen mot Malta.