Kina stannade i tre minuter

”Folket i katastrofområdena ska veta att hela nationen ställer upp för dem”

NYHETER

I Peking stod barn tysta medan sirenerna tjöt och bilister tutade då landssorgen inleddes. Tusentals människor samlades på Himmelska fridens torg i huvudstadens centrum. Mitt på torget stod en flaggstång med Kinas flagga vajande på halv stång.

Folkmassan stillnade i tre minuter till offrens minne – en scen som upprepades runtom i landet bland dess drygt 1,3 miljarder invånare.

I den kinesiska ledningens högkvarter Zhongnanhai, granne med torget, iakttogs sorgestunden av president Hu Jintao och andra företrädare för stats- och partimakten.

”Hela nationen ställer upp”

När de tre minuterna var över började många på Himmelska fridens torg ropa ”länge leve Kina” eller ”länge leve Sichuan”.

– Folket i katastrofområdena ska veta att hela nationen ställer upp för dem. . . det ska hjälpa dem att klara av svårigheterna, sade den 67-årige läkaren He Huiwen på torget till AFP.

Också i specialregionen Hongkong stannade det hektiska livet i finansdistriktet upp och börsen avbröt tillfälligt sin verksamhet. Runtom i Hongkong flaggades det på halv stång. Företag, välgörenhetsorganisationer och privatpersoner i regionen uppges ha skänkt motsvarande 690 miljoner kronor till räddningsarbetet – mer än vid någon annan liknande naturkatastrof. I Macao avbröts spelandet på territoriets många kasinon under minnesstunden.

TT