Vad fick honom att ändra sig?

KOLUMNISTER

I början av året ville Alf Svensson sitta kvar. I går ville han gå.

Vad fick Svensson att ändra sig?

Den 24 februari i år samlades ett medieuppbåd på församlingshemmet i Gränna. Förväntningarna var stora på att Alf Svensson efter 30 år som kd-ledare skulle meddela att han inte ville bli omvald.

I stället förkunnade Svensson att han ville ta revansch i valet 2006. Han tänkte stanna åtminstone så länge.

I går blev beskedet det motsatta. Svensson tänker dra sig tillbaka i vår.

- Allting har ett slut. Även livet, sade kd-Affe.

I vintras ville han alltså stanna minst tre år till. I går vill han gå. Vad hände däremellan?

Folkomröstningen om EMU. Alf Svensson, 65, förlorade dubbelt i EMU-valet. Han drog det kortaste strået i matchen mot de egna väljarna. Och i matchen om valvinsten.

Det var en smärtsam erfarenhet. Svensson predikade för första gången på mycket länge förgäves.

Missnöje har växt fram

Nytt partipresidium. I somras bytte partiet både vice och andre vice ordförande.

Svenssons gamla parhäst Inger Davidson, 59, ersattes av Maria Larsson, 47, från Gnosjö. En stjärna på uppåtgående.

Anders Andersson, 48, landstingsråd från Kalmar, fick lämna plats för Göran Hägglund, 44, partiets gruppledare i riksdagen i många år.

Därmed var manegen krattad. Svensson hade inte bara en kronprins. Utan också en kronprinsessa.

Pekpinnarna. Alf Svensson och kristdemokraterna har varit två sidor av samma mynt. Men på senare tid har ett visst missnöje med veteranen framskymtat.

Tydligast var partisekreteraren Urban Svensson som nyligen avslöjade att han tyckte att Affe borde bli ny svensk EU-kommissionär.

Det var en tydlig fingervisning om att Svensson borde sluta. Att partisekreteraren gjorde sig till uttolkare för partiopinionen gjorde att orden sved extra mycket.

Får lugn jul

Alf Svenssons avgång var välregisserad. Beskedet kom när man minst anade det, mitt i julstressen. Nu kan Svensson fira helg i lugn och ro, hans beslut är fattat och tillkännagivet.

Efterträdaren kommer att utses i vår, sannolikt i mitten av mars. Då är det tre månader kvar till valet till Europaparlamentet. Det tilldrar sig visserligen inte särskilt stor uppmärksamhet bland väljarna.

Gott om tid för torrsim

Men för den som vill torrsimma som partiledare är det ett ypperligt tillfälle. Det är valmanifest, listbråk, partiledardebatter och en nervös valnatt. Alltså precis som ett riksdagsval fast i mindre skala.

I mars är det dessutom 30 månader kvar till nästa val till kommun, landsting och riksdag. Den nya partiledaren får därmed god tid på sig att forma sitt lag och hitta sin stil före det avgörande slaget om väljarna.

Alf Svensson sjöng i går den gamla Sinatralåten "I did it my way".

Det gjorde han i nästan 31 år.

Han slipade kanterna på sitt parti, från en slags kristen sekterism till allmänt värdekonservatism.

Få svenska politiker har varit lika framgångsrika som han. Grattis till ett nytt liv, Alf.