Nu älskar USA Bush - men det kan vända

NYHETER

Infångandet av Saddam blev jackpott för George W Bush. På mer än ett sätt.

Presidenten fick en välbehövlig skjuts uppåt i opinionssiffrorna.

För demokraterna som vill utmana Bush är gripandet ett tufft avbräck.

Amerikaner älskar en vinnare. Efter en lång period med dåliga nyheter från Irak började många tvivla på Bush som på en skyttekung drabbad av måltorka.

Ända tills Saddam kröp ut ur sin håla.

De första opinionsmätningarna efter gripandet visar en dramatisk effekt för Bush.

Före helgen tyckte 47 procent av amerikanerna att Bush gjorde ett dåligt jobb i utrikespolitiken. Sämsta siffran sedan han tillträdde.

När Saddam visat sitt nyanlagda skägg dök antalet missnöjda till 38 procent enligt New York Times/CBS:s undersökning.

De nöjda ökar från 52 till 58 procent.

Goda nyheter för ex-general

Medan Bush kluckar nöjt i Vita huset försöker demokraterna låtsas som om de också är glada.

Ändå kan gripandet av Iraks ex-diktator vända upp och ner på demokraternas race mot Vita huset.

Bushs chanser att bli omvald har ökat avsevärt. Särskilt om rättegången mot Saddam läggs nästa höst under valspurten.

Demokraterna såg ut att ha en rätt given kandidat, före detta guvernören Howard Dean. Dean är den som hårdast kritiserat Bush för kriget och den som förlorar mest på att Saddam hittats.

Allmänt är utmanarnas chanser sämre men tävlingen om vem som blir demokraternas presidentkandidat är plötsligt öppen igen. Goda nyheter för ex-generalen Wesley Clark och senatorn John Kerry som har långt större internationell erfarenhet än Dean, men haft svårt att komma in på banan så länge Irak-kriget gått så uselt.

Kan komma surt efter

Bush kan fortfarande snubbla. Opinionsmätningarna visar att minst hälften av amerikanerna nu tror att kriget är över. När sanningen går upp för dem kan det komma surt efter för presidenten.

Bush kan trösta sig med att plånboksfrågorna brukar avgöra i slutändan.

Wolfgang Hansson