Skandalen växer - kan fälla Bush

NYHETER

Befriarna som torterare och våldtäktsmän.

Bilder som förstärker fiaskostämpeln på USA:s Irakinsats och hotar president Bushs chanser till återval.

Operation lindra skadeverkningarna är i full gång.

Men president George W Bushs lama ursäkter i arabisk tv räcker inte. Skandalen hotar att växa.

Avgörande för om den gör det är två saker.

Hur omfattande övergreppen i slutändan visar sig vara. Redan nu granskas 25 misstänkta dödsfall.

Hur högt upp i orderkedjan ansvaret visar sig ligga och hur de skyldiga straffas.

Godkänt uppifrån

Bilderna på leende amerikaner som gör tummen upp bredvid staplade, nakna irakiska fångar klädda i huvor, indikerar att ansvaret ligger högre än hos torterarna.

Vem låter sig villigt avbildas på det sättet om inte övergreppen är sanktionerade uppifrån? Om man inte är övertygad om att man aldrig kommer att straffas för sina handlingar?

På ett sätt kan ansvaret redan läggas hos den amerikanska regeringen.

När USA öppnade Guantanamolägret på Kuba för misstänkta terrorister gjorde försvarsminister Donald Rumsfeld klart att Genévekonventionens regler inte självklart skulle gälla. Inför den 15 timmar långa flygturen från Pakistan försågs fångarna med huvor. De kedjades fast i planet med hand- och fotbojor. Väl på plats placerades de i små metallburar i det fria.

Saddams metoder

Mer djur än människor var USA:s budskap.

Hur den kulturen kan ha fortplantats till Irak är lätt att se.

Abu Ghraib-fängelset har förvandlats till ett Guantánamo i Bagdad. Här finns 5 000 av de 8 000 fångar USA håller i Irak. Många har suttit där i månader och är även enligt USA troligen oskyldiga.

Symboliken är förödande.

Fängelset var ökänt under Saddams terrorvälde. Här torterades och avrättades irakier godtyckligt. Nu uppträder befriarna och demokratins fanbärare på ett sätt som påminner om Saddams hejdukar.

Vad det gör för USA-hatet i Irak och övriga arabvärlden är lätt att inse.

Låg trovärdighet

Bush lyckades inte omvända många när han i går i två USA-vänliga arabiska kanaler sjöng den amerikanska demokratins lov. Inte ens en ordentlig ursäkt mäktade han med.

USA:s trovärdighet i Irak och arabvärlden är på fotknölsnivå.

I ett desperat försök att vända opinionen har amerikanska militärledningen beordrat att huvor inte längre ska användas, att förhörsteknik som innebär långa tider i plågsamma ställningar ska undvikas.

Ett stort antal fångar ska också släppas.

Läste inte utredningen

Inrikespolitiskt växer skandalen i USA även om den ännu inte nått orkannivå.

I går avslöjades att en intern utredning av militärens övergrepp blev klar redan den 3 mars. Ändå har Donald Rumsfeld inte läst den i sin helhet och inga åtgärder började vidtas förrän tv-bolaget CBS sände ut bilderna på tortyr och förnedring i förra veckan.

Krisens allvar visas av att Bush skickat ut sina starkaste kort, utrikesminister Colin Powell och säkerhetsrådgivaren Condi Rice för "damage control".

Frågan är om det räcker.

Motgång på motgång läggs till Irak-fiaskot och hotar att till slut fälla Bush.

Så avslöjades övergreppen i fängelset

Wolfgang Hansson