Hoten kommer lägligt för Bush

NYHETER

Varningen om ett nytt terrorhot mot USA kommer mycket lägligt.

George W Bush popularitet är i botten. Hotet drar bort uppmärksamheten på hemmaplan från kaoset i Irak.

Tajmingen luktar politiskt spel lång väg.

Justitieminister Ashcroft och FBI-chefen Mueller sa uttryckligen att de inte vet någonting om var, när eller hur terroristerna ska slå till. Hotet är allmänt och diffust.

Efterlysningsbilderna som presenterades var gammal skåpmat. Två har varit efterlysta ända sedan 1998.

Ett da capo

Gårdagens presentation var ett da capo av månaderna efter World Trade Center-attackerna då Ashcroft och FBI närmast hysteriskt varnade för allt från smutsiga kärnvapenbomber till attacker med lastbilar.

Varningen kan den här gången visa sig motiverad. USA står under ett konstant hot av attacker från al-Qaida.

Därför går det inte att slå bort terrorhotet enbart som en politisk ploj.

Men den enda säkra effekten är att amerikanska folket blir uppskrämt. Något som spelar president Bush i händerna.

Han är mer pressad just nu än någon gång tidigare under sin ämbetstid.

Irak-äventyret är på väg mot katastrof.

Mindre än hälften av amerikanska folket tycker han gör ett bra jobb.

Hans chanser ökar

Bush stod som starkast månaderna efter den 11 september 2001.

Kan han lyckas återskapa lite av den stämning som då rådde ökar hans chanser dramatiskt att bli återvald.

Jag bodde i USA efter terrordåden och vet hur lätt det är att ryckas med av rädslan och patriotismen.

I ett krisläge ställer amerikanerna sig bakom sin president. Då är John Kerry chanslös.

Lämpligt nog sträcker sig terrorvarningen tidsmässigt över sommaren och fram till valet i höst.

Ur säkerhetssynpunkt finns inga akuta skäl att gå ut med varningen just nu - annat än att få amerikanerna att skärpa sin uppmärksamhet.

Politiskt motiverad

Tydligast visas det av att hotnivån (färgkoder anger hur farlig läget är just nu) inte höjs trots varningen.

Politiskt kan varningen motiveras av ett annat skäl. Händer det nått vill inte Bush anklagas för att ha mörkat.

Wolfgang Hansson