Här är bilden som USA vill glömma

I dag är 30 år sedan Vietnamkriget tog slut

1 av 4 | Foto: AP
Flyr med svansen mellan benen En panikscen från den amerikanska ambassaden i Saigon för exakt 30 år sedan. Amerikaner evakueras med hjälp av en marinhelikopter ut till väntande hangarfafrtyg.
NYHETER

Kamp om en plats på sista flyget från Vietnam.

En klassisk bild av ett amerikanskt nederlag.

30 år senare är den dyrköpta läxan till hälften glömd. Misstagen upprepas.

Att ta till vapen för att få som man vill är en ständig frestelse för en överlägsen supermakt.

Trots stora skillnader är My Lai-massakern i Vietnam och Abu Ghraib-skandalen i Irak sidor av samma mynt.

Samma oförståelse för lokalbefolkningens otacksamhet inför amerikanernas vilja att ”hjälpa till”.

Samma underskattning av svårigheterna. Samma uppblåsta självförtroende. Samma kulturella analfabetism.

Amerikas grundinställning är att supermakten ingriper militärt bara för ädla mål. I Vietnam för att stoppa kommunismens framfart. I Irak för att störta en tyrann.

Följden i Vietnam blev ett uppsving för kommunismen i hela världen. Vietnam är ett av få länder i världen där kommunistpartiet fortfarande styr.

Samma mönster

Irakkriget har betytt mer för rekrytering av terrorister än alla Usama bin Ladins läger i Afghanistan gjorde sammantaget.

En stor del av tiden i Vietnam tillbringade USA med att försöka hitta en väg ut ur kriget utan att tappa ansiktet. I Irak upprepas samma mönster.

Vietnamerfarenheten lever ännu starkt i USA:s kollektiva medvetande. På alla plan.

Finns i bakhuvudet

I vintras mötte jag Vietnamveteraner som fortfarande drömmer mardrömmar. Av USA:s hemlösa är 150 000 Vietnamveteraner.

Storpolitiskt tas alla krigsbeslut med Vietnam i bakhuvudet.

Titta på hur Bill Clinton snabbt drog tillbaka USA:s trupper från Somalia när 18 soldater dödades i ett bakhåll 1993. Utan Vietnam-skräcken hade han istället skickat 50 000 soldater till.

Försiktigheten är stor, men i takt med att nederlaget i Sydostasien bleknar ökar viljan att kasta sig in i nya äventyr.

Åtminstone när Amerikas vitala intressen står på spel och seger bedöms som given.

En sak lärde Vietnam USA; att dölja så mycket av krigets fasor som möjligt för hemmapubliken. Därför flygs de stupade i Irak hem nattetid till en stängd militärbas med fotoförbud.

Men kriget i sig är fortfarande en utväg som alltid ligger överst på bordet.

Fler har glömt

Vietnamläxan rymmer också omvärldens dubbla inställning. Vi vill inte att USA ska styra och ställa efter eget godtycke. Men vi kräver att Amerika ska ingripa militärt när det bränner till i Kosovo, Darfur eller andra oroshärdar.

USA är inte ensamt om att inte ha lärt sig läxan.

…men vi kommer alltid att minnas de här scenerna

Vietnamkriget

För USA började Vietnamkriget på allvar 1964 då ett amerikanskt krigsfartyg attackerades i Tonkinbukten utanför Nordvietnam.

Kriget i populärkulturen

Vietnamkriget var det första krig som blev populärkultur. Otaliga är de låtar och filmer som skildrat Vietnamerfarenheten på plats och på hemmaplan. Varje regissör och kompositör av dignitet ville ge världen sin bild av Vietnamkriget.

Wolfgang Hansson