Englands frusna industristäder förslummas

Alla letar efter de nya jobben men var finns de?

NYHETER

De finns överallt i Storbritannien.

Städerna som frusit fast i industrins tidsepok och långsamt förslummas.

Imperiet är på fallrepet. En föraning för resten av Europa?

Swansea, Oldham, Ipswich, Rochdale.

Alla har de en sak gemensamt. Under industriepoken var de blomstrande städer. Arbetslösheten var låg. Framtidstron stark.

När stålfabrikerna, textilindustrierna och kolgruvorna lades ner så ersattes de inte av så mycket annat. Människorna blev kvar men jobben försvann.

I västvärlden talar man om övergången från industrisamhället till informationssamhället. Tillverkningsjobb försvinner och ersätts av kunskapsbaserade arbeten.

Det är inte överallt det fungerar. Många brittiska landsortstäder är deprimerande exempel på skillnaden mellan teori och praktik.

Krossats

Jag var nyligen i Rochdale, en före detta textilmetropol nordöst om Manchester. Möttes av gamla övergivna industribyggnader där fönsterrutorna krossats eller spikats över med plywoodskivor.

Politikerna hade satsat på att projektera ett nytt industriområde i stadens utkant som skulle locka nya, moderna kunskapsföretag. Inte ett enda har flyttat dit.

Längs gågatan i centrum var många butiker igenslagna. Det nya shoppingcentret inomhus såg rent och fräscht ut men utbudet dominerades av poundshops, butiker som säljer billigt skräp.

På ena sidan järnvägen såg radhusen fortfarande hyfsat välmående ut. På den andra accelererade förslumningen.

Skrämmande

Flertalet av dem jag pratade med var arbetslösa. Utan hopp om att nånsin hitta ett jobb igen. De tvingades leva på 700 kronor i veckan.

Påfallande många uttryckte sympatier för de nationalistiska och främlingsfientliga partiet BNP.

Genom åren har jag besökt många brittiska städer i landsorten och sett precis samma skrämmande förfall. Några få har lyckats med omvandlingen från stolt industristad till hippt it-samhälle. Delar av Newcastle och Manchester är såna exempel.

De flesta andas djup depression och hopplöshet. Människorna lever kvar i sina minnen av en storhetstid som sedan länge flytt.

Inte mycket till ljusning kan skönjas.

Beskt piller

Häromdagen la Englands nye finansminister George Osborne fram sin första budget sedan de konservativa och liberalerna kom till makten för en dryg månad sedan. Ett beskt piller för att få ner budgetunderskottet på nästan tolv procent, obetydligt bättre än Grekland.

Offentliganställda får sina löner frysta i två år. Momsen höjs med 2,5 procent.

Krisen ska lösas med skattehöjningar och kraftiga nedskärningar av de offentliga utgifterna.

Istället för hjälp får Storbritanniens frusna städer dra åt svångremmen ytterligare.

Vad säger det om framtiden för Europa?

Droger

Alla gamla industriländer letar febrilt efter de nya jobben. De satsar på kunskapsintensiva jobb.

Men finns det tillräckligt många för att räcka till alla?

Arbetslösheten tenderar att hålla sig kvar på fortsatt höga nivåer i EU-området trots att konjunkturen påstås ha vänt.

I utanförskapets spår växer användningen av droger och alkohol.

Kan vi alla hamna i en rännsten i Swansea?