Delarna föll från himlen

Polisen varnar befolkningen för giftigt avfall

1 av 4 | Foto: AP
KVARLEVOR HITTADE Kvarlevor från besättningen på rymdfärjan Columbia hittades på marken i Nacogdoches, Texas, i går.
NYHETER

NACOGDOCHES, TEXAS. Himlen över Texas fylldes av brinnande metalldelar när rymdfärjan Columbia bröts itu.

Norske Bill Iversen, 39, är på semester i Nacogdoches och bevittnade katastrofen rakt ovanför honom.

- Smällen fick rutorna i huset att skaka och det kändes som taket lyfte, säger han.

Flera timmar efter att rymdfärjan Columbia sprängdes över Texas letade befolkningen i Nacogdoches rykande metalldelar från vraket.

Bill Iversen är en av alla som gick man ur huse för att bevittna vidden av katastrofen med egna ögon.

Han är i staden för att fira en släktings 80-årsdag, men när han fick höra vad som hänt försvann lusten till grillfest på tomten.

"Det var hemskt"

I stället tog han sig i går kväll till ett fält i närheten där rester från färjan fortfarande brann på marken.

- Det var hemskt. Nästan overkligt, säger han.

Överallt vaktas förvridna klumpar av metall av en nationell insatsstyrka. Ingen bråte från Columbia får röras eller gå nära av säkerhetsskäl.

Även kvarlevor från besättningen hittades på marken.

Nasa hotar med stränga straff för den som stjäl delar från den exploderade rymdfärjan.

Men det har inte hindrat lyckosökare att lägga ut bråte från Columbia till försäljning på auktionssajten e-bay.

- Vi försöker få folk att förstå att de inte ska ta på någonting som kommer från färjan med anledning av riskerna med giftigt avfall i bråtet, säger polisens talesman Greg Sowell.

Men förmaningarna håller inte lokalbefolkningen borta.

Servitören R T Gregory berättar att över 50 människor trängdes kring en metallklump med över en meter i diameter som slog ner på en parkeringsplats mitt i Nacogdoches.

- Det var massa människor som samlades. Jag antar att de var ivriga att se allt, säger han.

Föll in på kontoret

I natt hade fortfarande inga människor rapporterats skadade efter allt nedfall - men det hade kunnat gå riktigt illa för tandläkaren Jeff Hancock, 29.

En stor metallklump flög med en fruktansvärd kraft rakt in på hans kontor.

- Den kom genom taket. Det var en halv meter stor metallstav, säger han till AP.

Samtidigt slog en stor behållare från färjan ned på motorvägen i Nacogdoches.

Flera larm

- Den ligger i mitten av körbanan. Vi har bitar av bråte runt hela entrévägen till flygplatsen, säger Ed Rohner, chef för

Nacogdoches flygplats.

I natt hade metallbråte upphittats på ett område av 350 kvadratkilometer i sydöstra Texas. Men även i staterna Louisiana, Arkansas, Mississippi och Alabama slogs larm sedan rymdfärjan hade lutning åt deras håll under inflygningen.

Läs också:

TIDIGARE ARTIKLAR

Roy Freddy Andersen