Rymdhjälm föll ner på hans hus

James Couch, 74: - Det lät som ett godståg på taket

1 av 3 | Foto: AP THE LUFKIN DAILY NEWS
TILLHÖRDE EN ASTRONAUT Den utbrända astronautjhjälmen som föll ner över James Couchs gård vittnar om den fasansfulla tragedin.
NYHETER

SAN AUGUSTINE

James Couch, 74, står utanför sitt hem i San Augustine i östra Texas och pekar på fyndet.

- Då jag såg att det var en rymdhjälm, förstod jag genast att alla var döda.

Klockan 9 på lördagsmorgonen väcktes han och hans fru av ett våldsamt brak.

Jim, som han kallas, kunde inte fatta vad det var för nåt. Han klev upp och gick mot dörren för att titta efter.

- Då lät det som om ett godståg gick rakt över hustaket. Väggarna och fönstren skakade. Plötsligt hörde jag en smäll i taket. Herregud, vad är det? tänkte jag, berättar han.

Nasa kom direkt

Vi står utanför hans lilla hus mindre än ett dygn efter rymdkatastrofen. Jim Couch pekar upp mot taket.

- Det ligger kvar där. Jag vet inte vad det är, men det är en del av rymdfärjan. Jag hörde smällen i taket nån minut efter explosionen i luften, säger han och skakar på huvudet.

- Vi gick runt på ägorna och tittade om nåt mer ramlat ner, det var väl en timme efteråt. Då kom mitt barnbarn springande och sa att han hade hittat nåt som liknade en bytta. Jag gick dit för att se. Det liknade en fotbollshjälm som låg halvt nedgrävd i marken. Visiret var uppbränt. Efter ett par sekunder förstod jag att det var en av astronauternas hjälmar.

Kvarlevor från alla

Jim Couch ringde direkt till polisen, en timme senare kom sex män från Nasa. De grävde upp hjälmen och flög med den till Houston.

Han går och visar oss.

I går genomsöktes ett område på nästan 1 300 kvadratkilometer efter delar från rymdfärjan.

Under dagen hittades tusentals vrakdelar i områdena runt Palestine, Nacagdodges, Lufkin, San Augustine i Texas och i områden inne i Louisiana. Varje fyndplats har markerats med en röd flagga.

I natt meddelade Nasa att man hittat kvarlevor från alla sju astronauter.

Roy Freddy Andersen