Sista bilden på färjan

Fotografierna avslöjar: Columbias ena vinge hade allvarliga skador

NYHETER

NEW YORK

Fotografier tagna bara en minut innan rymdfärjan Columbia gick sönder visar allvarliga skador på färjans vänstra vinge.

Bilderna analyseras nu av Nasa.

- De togs samtidigt som vi upptäckte felaktigheter, säger Mike Kostelnik vid Nasa.

SEKUNDERNA FÖRE KATASTROFEN Ron Dittemore, chef för rymdfärjeprogrammet, visar bilder som avslöjar att den kraschade Columbia hade skador på den vänstra vingen. Bilderna verkar bekräfta att skadorna uppstod redan när färjan lyfte. Nasa analyserar nu bilderna.
Foto: JOE CAVARETTA/AP
SEKUNDERNA FÖRE KATASTROFEN Ron Dittemore, chef för rymdfärjeprogrammet, visar bilder som avslöjar att den kraschade Columbia hade skador på den vänstra vingen. Bilderna verkar bekräfta att skadorna uppstod redan när färjan lyfte. Nasa analyserar nu bilderna.

Redan de första spekulationerna om olycksorsaken pekade på att isoleringsskum lossnade från en bränsletank vid start.

Det hårda skummet träffade den vänstra vingen där skador uppstod på de värmereglerande plattorna.

Svårt skadad kant

De nya bilderna tycks bekräfta teorin som varit den ledande sedan olyckan i lördags morse.

Fotografierna är tagna med en kraftfull kamera från ett flyglaboratorium på marken i New Mexico och visar enligt flygmagasinets experter en kraftigt skadad kant på den vänstra vingen.

Skadorna finns också på områden skyddade av ett extra starkt material.

Magasinet uppger också att bilderna visar att den högra vingen verkar oskadd.

Nasa, som lämnat över utredningen till en oberoende haverikommission, kan ännu inte kommentera vad exakt bilderna föreställer.

Hittade vinge i går

- Men de är tagna vid en tidpunkt då felaktigheter upptäcktes av Nasas kontrollcenter på marken, säger Nasa-talesmannen Mike Kostelnik.

Han påpekar också att bilderna är tagna på ett markbaserat laboratorium och är lågupplösta.

Nasa säger också att man igår hittade stora delar av en vinge i närheten av Fort Worth, Texas. Men att man ännu inte vet om det är den högra eller vänstra vingen.

- Men med tanke på felaktigheterna från den vänstra vingen är det ett mycket viktigt fynd, säger Kostelnik.

Läs också:

Fredrik Virtanen