Om 11 minuter är de döda

Sista bilderna inifrån kraschade Columbia

1 av 3
VIDEOBANDET KLARADE KATASTROFEN Astronauten Kalpana Chawla vinkar till sin kollega Laurel Clark som håller i videokameran. Några minuter senare är hon och de övriga ombord på Columbia döda. Det enda videoband från färjan som kunde räddas hittades utanför Palestine i Texas.
NYHETER

NEW YORK

Bara minuter innan astronauterna förbrändes i överljudshastighet utförde de sina sysslor som vanligt - utan en aning om döden.

Det visar ett 13 minuter långt videoband som mirakulöst klarade kraschen.

Bandet från rymdfärjan Columbia visar hur astronauterna tar på sig sina handskar, dricker och småpratar med varandra, omedvetna om den kommande katastrofen.

Detta trots att de verkar kommentera vad som sannolikt orsakade katastrofen - starkt upphettad plasmagas som bara minuter senare trängde in genom ett hål i vänstra vingen.

"Explosiv smältugn"

Men sannolikt såg allting ut som det skulle.

- Ser ut som en explosiv smältugn, säger kommendör Rick Husband och tittar ut på de skarpa lågorna utanför cockpit.

- Yep, vi får en del G:s (gravitation), svarar andrepiloten William McCool.

- Man vill verkligen inte vara utomhus nu, säger Husband.

- Du menar som vi gjorde förut, säger astronaut Laurel Clark och alla skrattar.

De småpratar med uppfällda hjälmvisir och prickar av utförda åtgärder på listor.

Sedan ser man hur fyra av de sju astronauterna utför rutinuppgifter medan Columbia susar över Stilla havet på väg in över USA.

Ett band räddades

Då och då riktas videokameran mot färjans fönster. Utanför syns den strålande, extremt heta, brandgula gas benämnd plasma som bildas kring rymdsonder då de går in i jordatmosfären.

- Verkligen snyggt, ljus-orange runt hela nosen, hörs en besättningsmedlem säga minuterna före kraschen.

Av 250 videoband som togs under resan är detta det enda som har räddats. Stora delar var sönderbränt, men Nasa lyckades rekonstruera 13 minuters bilder och ljud.

Det hittades nära staden Palestine i östra Texas den 6 februari.

"Gå igenom bilderna"

Den amerikanska rymdflygstyrelsen visade bandet för astronauternas anhöriga innan det i går släpptes till allmänheten.

Bandet börjar klockan 08.35, fyra minuter efter att Columbia hade kommit in i atmosfären, och slutar abrupt klockan 08.48 - fyra minuter innan den första indikationen på problem visade sig på instrumenten.

Sju minuter senare tappar kontrolltornet på marken kontakten med Columbia.

32 sekunder senare är alla döda.

Bilderna är mestadels tagna av astronaut Laurel Clark och visar också flygingenjören Kalpana Chawla. De tre andra astronauterna befann sig på lägre däck.

- Vi tror inte att bilderna är relevanta för vår utredning, men vi ska gå igenom dem igen, säger en talesman för Nasa.

Ingenjörer varnade

Nasas haverikommission misstänker att olyckan berodde på ett brott i den vänstra vingen som tillät att kraftigt upphettad gas penetrerade Columbia, men den slutgiltliga rapporten kommer att dröja.

Brottet ska ha berott på att någonting, kanske hårt isoleringsskum, träffade den vänstra vingen under resan, möjligtvis redan vid start.

Det har också bekräftats att Nasaingenjörer bara ett dygn före olyckan varnade för att vänstra vingen kunde gå sönder i ett sådant scenario som sedan inträffade.

Men varningarna nådde aldrig Nasas högsta ledning.

Se filmen på webb-tv

Länken går till CBS:s sajt.

Fredrik Virtanen