Provvalet har blivit viktigare

NYHETER

DES MOINES. Det började som en lokal angelägenhet.

Men sedan 70-talet har provvalen i Iowa bara blivit viktigare.

– Och nu börjar det bli absurt, säger Jim Flansburg, legendarisk reporter på lokaltidningen i Des Moines.

Jim Flansburg, just pensionerad politisk reporter på tidningen Des Moines Register, har bevakat provvalen i hemstaten Iowa sedan 60-talet.

Större betydelse

Han kan konstatera att de vuxit i betydelse för varje nytt presidentval.

– Fram till slutet av 60-talet var detta en stilla angelägenhet för de regionala avdelningarna av de två stora partierna.

– Men sedan 1972, när George McGovern lyckades tillskansa sig Iowas nominering, har de sakta fått större betydelse.

Redan året därpå började Jimmy Carter, då guvernör i delstaten Georgia, kampanja i Iowa.

Och 1976 vann han inte bara provvalen i Iowa. Han blev det demokratiska partiets presidentkandidat och vann till slut hela valet.

– Det var då det började på allvar, säger Jim Flansburg.

Ockuperad zon

Att nomineringsmötena nu ådrar sig sådant intresse att Iowa i dagarna liknar en ockuperad zon får den gamle reportern att häpna.

– Jag tycker det börjar bli absurt, säger han.

– Att det går bra här innebär inte nödvändigtvis att man blir presidentkandidat. Jag har sett somliga kandidater vinna i Iowa och sedan försvinna.

– Men visst, med den nya mediala situationen betyder en seger kanske mer i dag. Segrarna i de båda partierna får väldigt mycket uppmärksamhet.

FAKTA

Barack Obama leder

Enligt de allra senaste opinonsmätningarna har Barack Obama skaffat sig ett litet försprång gentemot de demokratiska motkandidaterna inför nattens provval i Iowa.

På den republikanska sidan ser det fortfarande ut att bli väldigt jämnt mellan Mike Huckabee och Mitt Romney.

Så går det till i natt

Registrerade väljare för de båda stora partierna samlas i olika lokaler och genomför ett fysiskt val – bland annat genom att ställa sig i olika grupperingar.

Det förekommer också debatter under själva valprocessen; väljare har rätt att försöka övertyga sina grannar om storheten hos en viss kandidat.