Flera barn bland de döda i lastutrymmet

Fyra personer har gripits misstänkta för att ha smugglat människorna

1 av 10
NYHETER

Fyra barn och åtta kvinnor har återfunnits bland de mer än 70 människor som hittats döda i en frysbil i Österrike.

En flicka i ettårsåldern fanns bland de döda.

De döda har förts till ett bårhus och ska obduceras.

– Jag är förfärad och mitt hjärta är brustet, säger FN:s generalsekreterare Ban Ki-moon.

Den makabra upptäckten gjordes på motorvägen A4 i närheten av staden Parndorf, fem mil sydost om Wien.

På fredagen greps fyra personer i Ungern, misstänkta för inblandning i människosmugglingen, rapporterar TT.

Enligt Reuters ska en av de gripna vara föraren, rapporterar Aftenposten.

Gemensamt för de gripna, tre bulgarer och en afghansk medborgare, är att de tros tillhöra en liga som smugglar människor.

Österrike kommer förmodligen att försöka få de gripna personerna utlämnade till landet, eventuellt misstänkta för mord, uppger  åklagaren Johann Fuchs.

Liten flicka död

Under en presskonferens vid 11-tiden på fredagen uppgav österrikisk polis att sammanlagt 71 hittats döda i frysbilen. Fyra barn, åtta kvinnor och 59 män.

Det yngsta barnet var en mellan ett och två år gammal flicka. De andra pojkar i tioårsåldern.

Även om dödsorsaken ännu inte är känd så menar polisens talesperson Hans Peter Doskozil att det finns viss sannolikhet för att de kvävts.

Polisen har hittat dokument som tyder på att många av de döda var syrier på flykt från kriget i hemlandet.

Droppade blod

Upptäckten gjordes av en anställd på Österikes trafikverk som uppmärksammade att det läckte ut vätska från lastbilens lastutrymme. Han larmade polis.

Polis kom till platsen tidigt på torsdagsmorgonen.

– När de kontrollerade fordonet upptäckte de att det inte hade någon förare och blod droppade ut och det luktade från de döda kropparna, säger Helmut Marban på den österrikiska polisen under presskonferensen.

Lastbilen ska ha åkt från Budapest för ett par dagar sedan och nått Österrikes gräns under onsdagen. Där har den stått parkerad vid vägkanten fram till den makabra upptäckten under torsdag förmiddag.

Lastbilen befann sig klockan nio på onsdagsmorgonen i den ungerska staden Kecskemét, där den fångades av en trafikkamera.

Nästa gång den dyker upp är klockan 6 på torsdag morgon, då på den österrikiska sidan av gränsen.

Var fanns lastbilen under 21 timmar?

Med hjälp av ungersk polis försöker man nu spåra andra inblandade där bilen sågs innan den nådde Österrike.

– Kesckemét är stan där lastbilen först dyker upp i trafikkameror. Därför är det naturligt att leta efter vittnen och andra spår där. Våra ungerska kollegor är nu i full gång med det, säger Hans Peter Doskozil till norska VG.

Vad som hänt under de 21 timmarna innan lastbilen dök upp i Österrike vill man nu få svar på.

Enligt BBC ska människorna i lastutrymmet ha varit döda en längre tid och kropparna redan varit i förruttnelse.

– Man kan anta att de dog för en och en halv dag eller två dagar sedan, säger Hans Peter Doskozil.

Lastbilen fraktades under torsdagen till en lokal där den i dag undersöktes av kriminaltekniker som bar gasmasker. Kropparna i lastutrymmet lades i plastsäckar och lastades över till fem lastbilar som sedan körde till ett bårhus i huvustaden Wien.

”Lastbilen såldes förra året”

Frysbilen är registrerad på en man som bor i staden Kecskemét i Ungern.

På de bilder som spritts förefaller frysbilen tillhöra Hyza, ett slovakiskt livsmedelsföretag.

Företaget säger att de inte har något med tragedin att göra.

– Lastbilen såldes tillsammans med 20 andra lastbilar till sju olika privata företag i Slovakien. Den nya ägaren tog inte bort vårt varumärke från lastbilen och sålde den vidare till Ungern, säger Mikuláš Šranko, marknadschef på Hyza, till Aftonbladet.

Han säger att alla företagets fordon övervakas av ett gps-system.

– Och alla våra lastbilar är i Slovakien just nu, säger han.

Företaget skickar sina kondoleanser till offrens anhöriga.

– Vi är mycket ledsna över vad som har hänt, säger Mikuláš Šranko.

”En mörk dag”

Österrikes inrikesminister Johanna Miki-Leitner säger så här:

– I dag är en mörk dag och våra tankar går till offren och deras familjer och vänner.

Hon fortsätter:

– Människosmugglare är kriminella. De är inte intresserade av att hjälpa flyktingar, bara av att tjäna pengar på dem. Nu måste EU ta krafttag för att stoppa människosmugglarna.

Tre andra fordon beslagtogs i närheten tidigare under morgonen i Bruck an der Leitha. I fordonet hittades 34 flyktingar, som klagade på att de nästan inte kunde andas inne i lastutrymmet.

De hade, när lastbilarna stoppades, körts från den serbiska gränsen och en bra bit in i Österrike.

De tre förarna nekade till att känna till flyktingarna och hävdade att de var på väg till Schweiz för att hämta gods. Men bilarna stoppades i riktning mot Ungern.