Hos Pepe i Byblos samlades stjärnorna

Turisterna hittar till Libanon igen

Väggarna är fulla av stjärnor, men nu för tiden är det Pepe själv som är den stora attraktionen. Här bredvid Aftonbladets Åsa Erlandson. Kanske hamnar bilden på hennes vägg"
Foto: ULRIKA SVENSSON
Väggarna är fulla av stjärnor, men nu för tiden är det Pepe själv som är den stora attraktionen. Här bredvid Aftonbladets Åsa Erlandson. Kanske hamnar bilden på hennes vägg"
RESA

Vattenpipor och meze, vinrankor och Bekaadalen - nu när de värsta såren av inbördeskriget läkt har turisterna börjat hitta tillbaka till det exotiska Libanon.

I oktober börjar Snowflake flyga till den libanesiska huvudstaden Beirut och till påsk börjar Apollo köra charter hit.

Och i Byblos visar 89-årige Pepe Abed gärna upp sina väggar- fulla av minnen från jetset-tiden då svenska och utländska kändisar festade på hans krog.

BYBLOS. Oroliga Libanon-resenärer frågar "han har väl inte dött?"

Nej, 89-årige jetsetaren Pepe Abed lever - liksom hans världsberömda restaurang.

Här festade en gång storheter som Frank Sinatra, Brigitte Bardot och Marlon Brando.

- Jag gav dem "la vie en rose", nu är bara minnena kvar, säger Pepe.

Hamnen i Byblos.
Foto: ULRIKA SVENSSON
Hamnen i Byblos.

De täcker varje vägg, ändå får Pepe inte plats med alla bildbevis på att just hans krog i Byblos, 4 mil norr om Beirut, en gång var ett St Tropez i miniatyr som lockade kungligheter, sexbomber och annat högvilt från hela världen.

I dag kommer ingen hit för maten, utan för att få se och höra legenden Pepe själv.

Från Mexiko

1955 kom han till Beirut från Mexiko. Utfattig började han arbeta som juvelerare, men 1963 gav han sig in i nöjesbranschen istället. Hans första nattklubb, Bacchus, blev snabbt känd för sina fester för de rika och berömda.

Inbördeskriget gjorde att han förlorade både klubbar och miljontals kronor - bara Byblos Fishing Club överlevde när freden kom 1990. Här lever Pepe fortfarande omgiven av sin familj och alla minnen, och man kan fortfarande ta en drink på verandan och skaka hand med honom, precis som så många gjort före oss.

Pepe är inte så duktig på engelska, eller så orkar han helt enkelt inte. En servitör lägger genast ifrån sig besticken och griper in som tolk när vi undrar vem som är hans favoritsvensk.

Von Sydow var trevlig

- Max von Sydow var mycket trevlig, han har varit här två gånger.

Han stöder käppen mot glasbordet som dekorerats med bilder från förra årets skönhetstävling som naturligtvis avgjordes här.

Pepe tillsammans med hundratals 20-åriga bombnedslag, och han kindkysser dem alla.

- Och Anita Ekberg, hon tyckte om att dansa.

Pepe ler under skepparmössan. Den åldrige playboyen, militären, äventyraren och amatörarkeologen vet fortfarande hur man skickar iväg charmblixtar med ögonen.

Intill restaurangen ligger hans privata museum med arkeologiska föremål som han hittat under dykningar längs Libanons kust. Här finns också varenda artikel samlad som skrivits om honom genom alla år.

Berättar gärna

- Svenskar? Vad bra, då får ni översätta den här, säger Pepe och lämnar över en inramad tidningssida från en svensk affärstidning.

Och där kan vi läsa samma historia igen, hur Pepe byggde upp sitt krogimperium och blev Mellanösterns playboy. Hur Anita Ekberg dansade i vattenbrynet i hamnen nedanför när hon blev tillräckligt full. Hur Marlon Brando somnade så gott på sin favoritplats. Och hur gärna Pepe berättar alla sina historier en gång till - för minnena är det han lever på i dag.

Fakta: Byblos

Åsa Erlandson