Följ med till Svensson & Svenssons Southampton

”Om man ska bo i England finns nog ingen bättre plats”

RESA

SOUTHAMPTON

Det har aldrig varit så många svenska fotbollsspelare i England.

I Southampton längst i söder finns dessutom två: mittfältaren Anders Svensson och mittbacken Michael Svensson.

Häng med till Svenssons England.

Fotbollsproffset Anders Svensson gillar känslan i Southampton med hamnen och båtarna.
Foto: Keith Hammett
Fotbollsproffset Anders Svensson gillar känslan i Southampton med hamnen och båtarna.

Michael Svensson – som köptes från franska Troyes i somras – kände som de flesta svenskar uppväxta med Tipsextra till London, Manchester och Liverpool.

Om Southampton visste han ingenting.

Det första han gjorde när The Saints hörde av sig var därför att ringa till Anders Svensson, proffs i Southampton FC sedan sommaren 2001.

– Jag frågade vad han tyckte och han sa att det var en utmärkt klubb och en fin stad, säger Michael.

Han har bara varit i Southampton i några månader – men trivs redan.

– Maten och vinet var bättre i Frankrike men jag hade svårare med språket. Det är skönt att kunna prata med sina lagkamrater, säger han.

I motsats till Arsenal, Chelsea, Manchester United och Liverpool är det ganska lätt att ordna en biljett till Southamptons hemmamatcher. Till den här säsongen har klubben en ny arena, St Marys, ett stenkast från hamnen, som tar 32 500 åskådare.

– Den är bättre än något vi har i Sverige, säger Anders Svensson.

Förutom fotbollen finns det mycket att se i Southampton och omgivningarna.

Titanics hemstad

Stadens hamn är världsberömd – därifrån seglar de stora båtarna, som Queen Elizabeth 2, och därifrån utgick Titanic.

Runt marinan ligger en nybyggd stadsdel, fylld av affärer, restauranger och pubar.

– Det enda jag visste om stan innan var att världskappseglingen, Volvo ocean race, startar här, säger Anders Svensson.

– Men det är en skön känsla i stan, med hamnen och alla båtarna. Dessutom är det rent, vilket man inte kan säga om alla städer i landet. Om man ska bo i England finns det nog ingen bättre plats – möjligen efter London.

En rival i närheten

Portsmouth, bara tre mil bort, är Southamptons rival, inte bara vad gäller fotboll. Där finns också en stor hamn och två historiska museibåtar: Henrik VIII:s favoritskepp Mary Rose och Nelsons flaggskepp HM Victory.

Dessutom föddes Charles Dickens där.

Några mil in i landet ligger Winchester, Storbritanniens gamla huvudstad, med en av landets finaste katedraler (började byggas år 1079) och en bibel från tusentalet.

Alldeles bredvid ligger naturområdet New Forest, med vilda ponnyer, tät skog och många möjligheter till en aktiv semester.

Kultur runt knuten

Stenarna i Stonehenge ligger drygt sju mil bort.

Till Isle of Wight, med vackra byar och bördigt åkerland, tar man färjan, en timme.

Det enda som oroar Svensson och Svensson är när de ska hinna med att vara turister i sin nya hemtrakt. Dagarna är fyllda av träning och en eller två gånger i veckan är det match.

– Det värsta är att spela matcher under julhelgen. Det är kul för fansen men jobbigt för oss, säger Anders Svensson.

5 Southampton-tips

Andrew Warshaw (resa@aftonbladet.se), Översättning: Arne Norlin