Utländska turister portas från Big Ben

Terrorhoten stoppar besök

Ett av Londons mest kända landmärken, klocktornet Big Ben, stängs för turister.
Ett av Londons mest kända landmärken, klocktornet Big Ben, stängs för turister.Foto: AP
RESA

Utländska turister får inte längre guidas omkring på Londons landmärke Big Ben.

Risken för terrorattentat är för stor.

Brittiska turister måste få tillstånd av parlamentet.

75 minuter. Sexton personer. Tre gånger om dagen. Att få en av de åtråvärda biljetterna till en guidad tur på det brittiska klocktornet Big Ben var svårt redan innan. Men nu är det omöjligt om du inte är brittisk medborgare.

Terroristhotet är för starkt och att skaffa rätt säkerhetsutrustning för att skanna av turisterna som får gå upp i tornet skulle bli för dyrt och avancerat.

Brittiska medborgare som vill besöka Big Ben måste först be om tillstånd hos parlamentet. En process som kan ta tre till sex månader.

Besökare undersöks och fotas

– Vi har inga allmänna turer längre, utan du måste skriva till parlamentsledamöterna och motivera varför du vill se klocktornet så ordnar de en tur till dig, säger Michael McCann, som vaktar klocktornet.

De få britter som belönas med en guidad tur undersöks noga av väpnad polis och fotograferas innan de tillåts gå upp.

Men när man väl klarat säkerhetskontrollen bjuds man på en lärorik tur i det historiska parlamentstornet och lär sig ett och annat om såväl klockan som byggnaden samt hur klockan fungerar.

Rankas ändå som vänligast

Samtidigt som utlänningar ständs ute från Big Ben utnämns London till den mest välkomnande europeiska staden för turister, efter en undersökning från World Travel Market.

London anses enligt undersökningen ha utmärkta flygplatser, taxi, bussturer och turistinformationskontor.

Och de fick dessutom beröm för sin tunnelbanetrafik - trots att den ofta har förseningar.

London fick sämst betyg för bemötandet på museum och restauranger.

FAKTA

Vänligaste städerna

Sex huvudstäder i Europa besöktes i 24 timmar av en jury som rankade städerna efter hur välkomnande de var. Resultatet visar att London är mest välkomnande och Berlin minst välkomnande:

1. London

2. Paris

3. Amsterdam

4. Madrid

5. Rom

6. Berlin