”Toronto är en riktig smältdegel”

Nordamerikas säkraste stor- stad är också den trevligaste

Tre saker att uppleva i och kring Toronto: Pariserhjulet Sky Wheel i Clifton Hills en timmes bilresa bort – med utsikt över Niagarafallen, Kensington Market och stans mest kända byggnad, det 553 meter höga CN Tower.
Foto: David Khabbazi
Tre saker att uppleva i och kring Toronto: Pariserhjulet Sky Wheel i Clifton Hills en timmes bilresa bort – med utsikt över Niagarafallen, Kensington Market och stans mest kända byggnad, det 553 meter höga CN Tower.
RESA

Glöm Frihetsgudinnan, SoHo och Central Park

Rikta blicken norrut, mot West Queen West, Kensington Market och Harbourfront.

Följ med till Toronto – här hittar du udda vintagebutiker, rytmiska sommarfestivaler och kulinariska matupplevelser för en liten peng.

Börje Salming och Mats Sundin spelade NHL-hockey för stadens stolthet Maple Leafs i 16 respektive 14 år.
Börje Salming och Mats Sundin spelade NHL-hockey för stadens stolthet Maple Leafs i 16 respektive 14 år.

”Välkommen till Nordamerikas trevligaste stad!”

Det säger den indiska migrationspolisen och stämplar in ett rött lönnblad i mitt pass.

En halvtimme senare står jag i hjärtat av Torontos modedistrikt vid West Queen West, ett mecka för alternativ konst, dagsöppna jazzklubbar och små bistron från världens alla hörn. Den familjära stämningen är livlig, hjärtlig och inkluderande.

Stimmigt jazzkafé

Här i Toronto är mångfalden enorm, till skillnad från andra storstäder som New York är över 60 procent av alla Torontonians, som de själva kallar sig, födda utomlands.

Denna djungel av hundratals språk, kulturer och traditioner har gjort Toronto till en genuint trevlig stad, där samspelet mellan invånarna är märkbart oavsett vilket område du befinner dig i.

Och tydligast blir det när du besöker Rex Jazz Bar som erbjuder mångkulturella gratisspelningar varje dag med oetablerade musiker – först ut är nämligen ett band med rötterna i Libanon.

När du får nog av lokalproducerad öl och den stimmiga jazzkänslan kan du promenera några bort kvarter bort, till hippieområdet Kensington Market, som håller sig gömt bakom China Towns gråa fasader.

Där förvandlas alla byggnader till färggranna skulpturer och mina lungor fylls av dofter från latinamerikansk snabbmat, rättvisemärkt kaffe, blommiga rökelser och vintagebutiker i överflöd. Här står tiden helt stilla.

Gigantiskt varuhus

Ett stenkast bort är stämningen däremot helt annorlunda. Längst Dundas St. West och österut mot Church Wellesley Village vaknar staden upp och plötsligt förstår jag var alla dessa miljoner torontonians har hållit hus.

Gatumusikanter på rad försöker fånga min uppmärksamhet och till rytmen av kubanska bongotrummor, vid korsningen Yonge Street / Dundas, uppenbarar sig ett av Kanadas största varuhus i fyra plan. Huset kännetecknas av ett gigantiskt glastak och flygande gäss i kolfiber.

Med över 340 olika butiker släcker Eaton Centre den mest kräsnes köphunger. Men se upp, här flyger timmarna förbi i en rasande fart.

Stans godaste hamburgare

Sliten efter några timmars shopping beger jag mig vidare ner söderut på Yonge St. som inofficiellt har titeln ”världens längsta gata” med sina 1 896 km (längre än hela Sverige).

I folkvimlet vid korsningen King St. West kurrar magen och här serveras Torontos godaste hamburgare. På den flerfaldigt belönade Hero Burger är allt kött närproducerat med grönsaker som har odlats med biodynamiska principer, vilket för övrigt är den stora mattrenden även på andra medvetna restauranger i Toronto just nu.

Mätt efter ännu en kulinarisk upplevelse är jag snart framme vid resans slutpunkt. På vägen passerar jag snabbt förbi Hockey Hall of Fame där Börje Salming för alltid är förevigad som tack för sina legendariska guldår i Toronto Maple Leafs.

Gratis festivaler

En kort promenad därifrån tar mig ner till Harbourfront, där lugnet åter infinner sig. Bland segelbåtar och natursköna miniparker arrangerar staden årligen ett hundratal kostnadsfria festivaler för alla smaker och sinnen.

En av de största är den tre veckor långa Caribana, som i slutet av juli varje år hyllar karibisk mat, musik och konst och kulminerar i en explosiv showliknande parad à la Rio.

Då är det skönt att bara lägga sig under ett träd i Toronto Music Garden, betrakta spektaklet lite utifrån och vänta in gryningen.

FAKTA

Guide/Toronto

Toronto är den största staden i Kanada och provinshuvudstad i Ontario.

Den femte största och snabbast växande staden i Nordamerika.

Toronto har 2,6 miljoner invånare, eller 5,9 miljoner om man räknar med förorterna.

Tidsskillnaden är -6 timmar.

Valutan är kanadensiska dollar (CAD). En dollar = 7,30 kr.

Utsedd till Nordamerikas säkraste storstad flertalet gånger.

Utsedd till världens mest mångkulturella stad med över 80 etniska tillhörigheter.

Här finns världens näst högsta fristående byggnad, 553 meter höga CN Tower.

Bästa tid att åka hit är april till oktober. Under sommarmånaderna juni–augusti kan temperaturen stiga upp till 40 grader på dagen och 20–25 grader under kvällen. Undvik vintern om du inte älskar snö och minusgrader.

Svenska medborgare behöver inget visum för att besöka Kanada.

Prisnivå

Generellt lägre än Sverige. Priserna nedan är en indikation för vad som är normalt.

Öl 33 cl – 30 kr

Vin per glas – 50 kr

Drink – 60 kr

Varmrätt – 80 kr

Sushi – 70 kr

Buss/tunnelbanebiljett 15 kr enkelväg och 50 kr för ett dagskort.

Hostel – 200 kr/natt

Hotell – 650 kr/natt dubbelrum (trestjärnigt)

Åka hit

Inga direktflyg från Sverige men alla större bolag flyger till Torontos internationella flygplats Pearson International Airport.

Billigast är det i april–juni och augusti–oktober, med priser mellan 4000 och 7000 kr beroende på flygbolag.

Flygtid från Sverige runt 11 timmar beroende på mellanlandning.

Hitta billigaste biljetten på Destination.se

5 bra hotell

Budget:

Clarence Castle Hostel – utsett till Kanadas bästa hostel år 2008 och 2009. Centralt beläget med enkla rum och fräscha badrum lockar Clarence Castle främst till sig yngre gäster från världens alla hörn.

www.clarencecastle.com

Mellan:

Gladstone Hotel – ett boutique-hotell byggt redan 1887 men renoverades för fyra år sedan med 37 helt unika rum, från minimalistisk vitt till svulstigt barock.

www.gladstonehotel.com

Pantages Hotel & Spa – med sina 45 våningar är hotellet byggd på en gammal nerriven teaterlokal men erbjuder trots sin historia en ombonad känsla av modern lyx med utomordentlig service.

www.pantageshotel.com

Lyx:

The Drake Hotel – med endast 19 rum är kölistan till detta hippa lyxhotell ganska lång. Lyckas du boka ett rum väntar dig flertalet restauranger, barer och kaféer som alla håller en hög internationell standard. Och med rum i klassiskt art deco stil är det svårt att inte låta sig hänföras.

www.thedrakehotel.ca

Windsor Arms Hotel – framröstat av Conde Nast Travelers Magazine som Torontos bästa hotell år 2010. Nyligen helt renoverad gästas Windsor Arms främst av Hollywoods skådespelarelit och rockstjärnor.

www.windsorarmshotel.com

5 bra matställen

Hero Burger. Medveten premium hamburgerkedja som inte bara smakar fantastiskt bra men som också är snål mot plånboken. Ligger vid 79A Yonge St.

Kenzo Ramen. Torontos godaste och mest prisvärda nudelbar vid korsningen Dundas St. West och Elisabeth St.

Guu Izakaya. Nyöppnad Japansk restaurang som blev vald till årets nykomling 2009 och som är värd en resa i sig på 398 Church St.

Negroni. När du är sugen på italiensk mat tillagad med kärlek. Ligger på 492 College St.

Hoof Café. Fantastiskt brunchställe att börja dagen på vars kaffe är ett av Torontos bättre. 23 Dundas St. West.

Länkar

Turistinformation:

www.toronto.ca

Ambassad i Sverige:

www.canadainternational.gc.ca

Artikeln var först publicerad i Aftonbladet Söndag 2010-09-05

David Khabbazi