Välkommen till Stockholm

- ja, i New Jersey alltså...

1 av 4 | Foto: PONTUS HÖÖK
Metodistkyrkan i Stockholm. På kyrkogården vilar många med svenska namn – men ingen i Stockholm pratar svenska.
RESA

STOCKHOLM, New Jersey.

Sitta vid brasan, åka skidor, spela golf, öla med lokala fyllon.

Det är i stort sett allt.

Stockholm suger rätt hårt.

Det är bara en timmes bilfärd från New York, men det känns som att det är i mitten av ingenting. Eller om man vill vara snäll: i det riktiga Amerika.

– Många kommer hit från Manhattan, åker skidor på dagarna och sitter här framför brasan på kvällarna och dricker öl. Sedan åker de tillbaka, berättar Victoria Amoratis, 41.

Hon äger Stockholms anrika gästgiveri, ett mysigt ställe som serverar typiska amerikanska rätter (kött) och flera gånger i veckan bjuder på underhållning.

Ingen talar svenska

Det händer att svenskar kommer hit bara för att det heter Stockholm, men det var länge sedan någon invånare talade språket.

I själva verket har bygden snarare utvecklats av immigrerande holländare – även om gravstenarna på kyrkogården berättar att för bara 100 år sedan dog folk med namn som Mary Utter, Ida Norman och Silas Norden här.

Längre nerför byvägen – cirka en kilometer för att vara exakt – finns det oerhört sunkiga pizzerian Tony’s.

Vi är där en tidig eftermiddag men det hindrar inte att ett gäng lokala fyllon redan hunnit bli druckna som glada åsnor.

En jukebox spelar Scorpions ”Winds of change” och bartendertjejerna är snälla och flörtiga.

”Ni måste stanna”

Det är sällan de ser stadsfolk, säger de, och är lite imponerade.

– Ni måste stanna! Det är verkligen aktion här om kvällarna, skrattar Amber Alle, 22, och Terri Tracy, 36.

Annars säger alla att de bor här för den fina naturen.

Men för en svensk känns Stockholm, NJ, lika exotiskt som Kumla, Närke.

Miniguide: Stockholm, N.J.

Snabbfakta: Stockholm, N.J.

...och här finns ännu fler Stockholm

Fredrik Virtanen