Generna styr fåglars sånginlärning

INRIKES

Vetenskap. Små fågelungar känner igen sin egen arts sång - även om de vuxit upp i en annan arts bo.

Sånginlärningen är med andra ord i hög grad genetiskt styrd.

Det framgår av en ny studie av två närbesläktade arter av flugsnappare på Öland.

Forskarna, som publicerar sina rön i Nature Ecology & Evolution, bytte nykläckta ungar mellan bon från de båda arterna - svartvit flugsnappare och halsbandsflugsnappare.

De fann att ungarna svarade starkare på sången från sin egen art, trots att de efter bytet blev uppfödda av fosterföräldrar från den andra arten.

– Slutsatsen blir att generna har en stark inverkan på sånginlärningen, säger David Wheatcroft, en av forskarna bakom studien.

– Ungarna måste fortfarande lära sig sången, men generna styr dem åt ett visst håll.

Tidigare har vissa forskare antagit att generna har begränsad påverkan på inlärningen. Men detta tycks alltså vara fel. Förmågan att känna igen den egna artens sång är av allt att döma medfödd.

Forskarna korsade också de två arterna för att se hur hybridungar fungerade. Dessa föredrog alltid sången från svartvit flugsnappare, vilket är ytterligare belägg för att generna styr inlärningen.

Å andra sidan kan man fråga sig varför hybriderna föredrog just svartvit sång, och inte halsbandssång, eller något mitt emellan.

– Det var en överraskning. Man skulle förvänta sig att de skulle föredra en blandning. Men något underligt inträffar hos hybriderna. Det verkar som om den svartvita kopian av den aktuella genen är dominant, säger Wheatcroft.

FAKTA

Flugsnappare

Flugsnapparna (Muscicapidae) är en stor familj med över 300 arter i Europa, Afrika och Asien.

Den innefattar arter som stenskvätta, buskskvätta, rödhake, blåhake och näktergal, förutom de arter vi normalt kallar flugsnappare.

Bland de sistnämnda finns fyra arter som förekommer i Sverige: grå flugsnappare (Muscicapa striata), mindre flugsnappare (Ficedula parva), halsbandsflugsnappare (Ficedula albicolllis) och svartvit flugsnappare (Ficedula hypoleuca).

Källa: Clements checklist, SOF, m.fl.

TT