Käpphästar på frammarsch i Finland

UTRIKES

Finland. Finland, landet som gett oss kärringkånk, stövelkastning och VM i luftgitarr, kan lägga en ny intressant sport till listan. Nyligen avgjordes de finska mästerskapen i käpphästridning.

Grenarna i mästerskapen skiljer sig inte från dem vid tävlingar för vanliga fyrbenta hästar. En viktig skillnad är förstås att här gör ryttaren en större del av jobbet.

Majoriteten av utövarna är flickor i åldern 10-18 år.

– Folk utgår från att vi är mer eller mindre tokiga, säger 20-åriga Venla-Maria Uutela till Wall Street Journal.

Hon är ordförande för det finländska käpphästförbundet och författare till två böcker om käpphästar. Hon understryker att ryttarna inte bara "springer runt och gnäggar i buskarna".

Krävande sport

Käpphästridning kräver kondition, benstyrka och kroppskontroll för att klara av hoppning och dressyr.

– Det är hästen som ska röra sig, så att din överkropp är stilla. Det ska se realistiskt ut, säger 20-åriga Alisa Aarniomäki till Yle.

Hon är en av sportens pionjärer. För tio år sedan köpte hon en begagnad käpphäst. Hon började tillverka egna hästar och lade ut filmer på sociala medier. Hon blev retad i skolan och folk kastade stenar på henne när hon var ute och red i skogen.

Ganska många fnyser fortfarande åt käpphästridning. Förra året arrangerade Aarniomäki en demonstration för sporten. 200 entusiaster marscherade, eller red, genom centrala Helsingfors och skanderade "respektera käpphästar"!

Stor andrahandsmarknad

När Aarniomäki började fanns det ett hundratal utövare, i dag är de runt 10 000. Det stora intresset har skapat en blomstrande andrahandsmarknad. Hästarna har egna identiteter och kan säljas för uppemot 1 500 kronor, beroende bakgrund och typ. På Yotube och Instagram finns goda råd om hur man bäst gör en häst.

Skapandet är en av de saker som drar nya utövare till sporten, andra lockas av den fysiska utmaningen och sammanhållningen.

I mars vann filmen "Hobbyhorse Revolution" två priser vid filmfestivalen i Tammerfors och kommer att visas på festivaler i bland annat USA och Kanada. Regissören Selma Vilhunen är full av beundran inför käpphästkulturen.

– Alla kan komma dit precis som de är. Gruppen har en stark inre demokrati som vi andra kan lära oss mycket av, säger hon till Yle.

TT