Många döda i kasinodåd i Manila

UTRIKES

Filippinerna. Över 30 människor kvävdes av röken sedan en beväpnad man stormat ett kasino i Filippinernas huvudstad och satt eld på inredningen. Den befarade terrorattacken verkar snarare ha varit ett vanvettigt rånförsök.

Den misstänkte gärningsmannen hittades död i gryningen, då polisen sökte igenom området efter dådet, som inleddes efter midnatt lokal tid. Polisen uppger att mannen fyllt en ryggsäck med spelmarker, försökt fly men sedan tagit sitt eget liv efter att ha skjutit mot jagande poliser i området Resorts World Manila.

– Den beväpnade mannen är neutraliserad. Han är död. Han brände sig själv till döds inne på ett hotellrum, sade Filippinernas polischef Ronald dela Rosa, under natten.

Polisen uppger att gärningsmannen antagligen inte är från Filippinerna.

"Få inte panik"

Ronald dela Rosa uppgav att det inte fanns något som tydde på en terrorattack. Den ensamme beväpnade mannen sköt omkring sig på kasinoområdet, men ska inte ha siktat mot människor. Han satte också eld på inredningen, vilket ledde till att många av gästerna kvävdes.

– Få inte panik, det här är ingen anledning till oro. Vi kan inte lägga skulden för detta på terrorismen, sade dela Rosa.

En talesperson för Filippinernas president Rodrigo Duterte bekräftar att minst 34 människor har hittats döda. Han säger även att attacken inte har någon direkt koppling till "terrorister" i Marawi - en stad där Filippinerna just nu bekämpar ett extremislamistiskt uppror.

Myndigheterna rapporterar att över människor skadades på Resorts World Manila, några av dem allvarligt.

Polisen tror att motivet var rån, att mannen helt enkelt var ute efter pengar på kasinot.

Vittnesuppgifter

Enligt vittnesuppgifter hördes skott och explosioner från området, och flera hotellgäster skadade sig när de hoppade ut genom fönstren i den panik som utbröt. Många kvävdes då gäster och personal försökte fly från den rökfyllda hotellanläggningen, enligt räddningstjänsten rapporterar tv-kanalen ANC.

– Till och med säkerhetspersonalen fick panik. Kanske på grund av skottlossningen, säger ett vittne till en lokal radiostation.

I området, som omfattar flera kvarter i närheten av den internationella flygplatsen, finns flera hotell och restauranger, ett kasino och en butiksgalleria.

Terrorgruppen Islamiska staten (IS) har sagt sig ligga bakom händelsen, enligt organisationen Site som följer extremiströrelser på nätet, men det tror inte myndigheterna på.

TT-AFP-Reuters