Vita huset: Presidenten är ingen lögnare

UTRIKES

USA. Förre FBI-chefen James Comey anklagar president Donald Trump för "lögner".

Comey säger att han fick sparken på grund av Rysslandsutredningen - och att Trump försökte påverka honom att lägga ned den.

Men Vita huset slår tillbaka: "Presidenten är ingen lögnare".

Den hett emotsedda utfrågningen i senatens underrättelseutskott började vid 16-tiden svensk tid. Comey kom in i salen till smattrande kameror och satte sig framför de utfrågande senatorerna.

Intresset har varit enormt i USA, efter att Comeys sjusidiga skriftliga redogörelse offentliggjordes på onsdagen.

– Allmänheten måste få veta din sida av historien. Vi kommer att slå fast fakta, till skillnad från spekulationer, sade Richard Burr, utskottets republikanske ordförande.

Förvirrad av Trump

För första gången sedan Trump sparkade honom talade Comey offentligt om vad som föregick händelsen. Comey, som vittnade under ed och närvarade frivilligt i egenskap av privatperson, enskild medborgare, gick ut hårt. Han anklagade Trump för "lögner" om honom och FBI.

– Jag förstod att jag kunde sparkas av en president av vilken anledning som helst. Men de skiftande förklaringarna förvirrade mig. För presidenten och jag hade flera konversationer om mitt jobb. Han sa flera gånger att han tyckte att jag gjorde ett bra jobb och att jag kunde stanna.

– Men sedan sa han att han sparkade mig på grund av Rysslandsutredningen.

Comey anser att Trump svärtat ner hans anseende.

Ryssen "kommer tillbaka"

Senatorernas första fråga: Har du några tvivel om att Ryssland ingrep i valet 2016?

– Nej, svarade Comey tydligt.

Han tvivlar inte heller på att Rysslands regering kände till intrånget i valet.

– De kommer att angripa vilket parti de än vill. De kommer tillbaka.

När Trump i ett möte med Comey den 14 februari tog upp frågan om att "släppa" utredningen om den tidigare nationelle säkerhetsrådgivare Michael Flynn - som haft uppdrag i Moskva och tvingades avgå - så besvärade det Comey.

James Comey sade att han fick sparken just på grund av hur Rysslandsutredningen bedrevs.

Enligt demokrater kan orden och handlingarna tolkas som övergrepp i rättssak, medan republikaner ser mer lättvindigt på saken.

Gick på magkänslan

Comey fick frågan varför han förde så noga anteckningar efter sitt första möte med Trump den 6 januari.

– En magkänsla. Omständigheterna, att jag var ensam, och den person som jag pratade med. Bara en magkänsla att det här kommer att vara viktigt för att försvara min organisation.

– Jag blev oroad över att han skulle ljuga om vårt möte, så jag kände det nödvändigt att anteckna.

Hans anteckningar lämnades till en person utanför justitiedepartementet, avslöjar Comey som bad en vän läcka uppgifter i anteckningarna till en reporter eftersom han ansåg att en särskild åklagare behövde tillsättas.

Kände sig styrd

Comey berättade om Trumps påtryckningar och krav på lojalitet och kände att presidenten ville utöva makt på honom.

– Han letade efter att få ut någonting som gjorde att jag skulle be om att få behålla mitt jobb.

En utfrågare, den republikanske senatorn James Risch, frågade om Trump specifikt beordrade Comey att lägga ned utredningen; Trump hade sagt att han "hoppades" att utredningen läggs ner.

– De där orden är inte en order, svarade Comey.

– Jag tog det som "det här vill han att jag ska göra".

"Är ingen lögnare"

Vad hade hänt om presidenten hade fått som han velat?

– Vi hade lagt ned utredningen om Michael Flynn och hans kopplingar till Ryssland, sa Comey som hoppas att det finns inspelningar från mötena med Trump som offentliggörs.

Vita huset att reagerar på att Comey beskriver Trump som en lögnare och slår tillbaka i ett uttalande: "Presidenten är ingen lögnare", där det också framgår att Trump är nöjd med bekräftelsen att han inte utreds personligen.

Utfrågningen i senaten fortsatte sedan bakom stängda dörrar när sekretessbelagda uppgifter skulle avhandlas.

FAKTA

James Comey

Född 1960 i New York och uppvuxen i New Jersey. Har en juristexamen från University of Chicago. Gift med Patrice Failor, paret har fem barn.

Har varit federal åklagare i New York, biträdande justitieminister samt arbetat för flygplanstillverkaren Lockheed Martin och investeringsbolaget Bridgewater Associates. Comey har också undervisat i juridik vid ansedda Columbia University i New York.

2013 utsågs han av dåvarande presidenten Barack Obama till chef för den federala polismyndigheten FBI. Mandatet är på tio år. Den 9 maj i år sparkades han av president Donald Trump.

Comey är känd som en person som inte är rädd för att sticka ut hakan. I fjol var han omskriven för FBI-utredningen av den demokratiska presidentkandidaten Hillary Clintons bruk av en privat e-postserver under sin tid som utrikesminister, en utrednings som återupptogs dagarna före presidentvalet och kan ha bidragit till hennes förlust.

Har varit registrerad republikan under stora delar av sitt liv, men var inte medlem i något parti under tiden som FBI-chef.

Mycket lång. Har, liksom Barack Obama, spelat basket.

Källa: FBI:s hemsida, CNN med flera

TT