Fruktade bröder kan ha dödats på Mindanao

UTRIKES

Filippinerna. De två bröder som gett namn åt Maute-milisen i Filippinerna har troligen dödats på ön Mindanao, uppger militären.

– Vi väntar på bekräftelse. Vi kontrollerar uppgifterna, men det finns starka indikationer, säger talesmannen Jo-Ar Herrera.

Bröderna Abdullah och Omar Maute grundade Maute-milisen, som anslutit sig till upprorsledaren Isnilon Hapilon. Han utsågs i sin tur förra året till terrorrörelsen IS "emir" i Sydostasien.

Hapilon tros fortfarande befinna sig i Marawi, där militären de senaste veckorna riktat en våldsam offensiv mot miliserna.

Filippinerna får militär hjälp av USA runt Marawi. En talesperson för USA:s ambassad i Manila bekräftar att Filippinerna bett om assistans, och att USA därför har skickat specialstyrkor.

– De strider inte. De tillhandahåller bara tekniskt stöd, säger Herrera.

Enligt armén har ett 60-tal soldater och över 100 rebeller dödats i striderna. Även ett 20-tal civila har förlorat sina liv.

TT-AFP