Containerfartyget kan ha gjort en u-sväng

UTRIKES

Olyckor. Den amerikanska jagaren USS Fitzgerald krockade med ett containerfartyg utanför Japans kust. Sju ur flottan saknas och söks intensivt.

Samtidigt kommer uppgifter som tyder på att containerfartyget gjorde en u -sväng före olyckan.

De sju personerna är alla från USS Fitzgeralds besättning. Hytter på krigsfartyget blev svårt skadade vid krocken och enligt BBC:s korrespondent kan besättningsmedlemmarna ha legat och sovit där.

De söks nu intensivt av amerikanska och japanska båtar och flygplan som skannar av havet.

Olyckan inträffade drygt tio mil sydväst om Japans kust, vid 14.30 lokal tid. Fronten på containerfartyget ACX Crystal kolliderade med USS Fitzgeralds ena sida och bilder visar stora skador på jagaren. Handelsfartyget körde då i ungefär 27 kilometer i timmen.

Detta orsakade skador både ovan och under vattenlinjen på krigsfartyget, vilket gjorde att det tog in vatten.

Tätt trafikerat vatten

Fartyget kunde dock ta sig till den marina basen i Yokosuka på fastlandet medan containerfartyget fortsatte mot slutdestinationen Tokyo.

Enligt marina logguppgifter gjorde det 222 meter långa containerfartyget en u-sväng 25 minuter innan olyckan ägde rum, och därefter ändrade man snabbt kurs igen mot den japanska huvudstaden, skriver BBC.

Varför den filippinsktregistrerade båten gjorde denna manöver är oklart. Olyckan inträffade i tätt trafikerade vatten, men med ett av världens modernas krigsfartyg med sofistikerade radarsystem.

Trump kommenterar

Tre personer ombord på USS Fitzgerald skadades i krocken, däribland befälhavare Bryce Benson, vars tillstånd uppges vara stabilt. De evakuerades till sjukhus med hjälp av den japanska kustbevakningen.

De övriga två vårdas för lättare skador som skärsår och blåmärken.

USA:s president Donald Trump kommenterade olyckan på Twitter:

"Tankar och böner till sjömännen på USS Fitzgerald och deras familjer. Tack till våra japanska allierade för deras hjälp."

TT-Reuters