Statyer symboliserar vit överhöghet

UTRIKES

USA. Ordkriget i USA om statyerna över sydstatsgeneraler rasar vidare - ett ordkrig där Donald Trump hamnat i centrum sedan han jämfört generalerna med George Washington.

Han får massiv kritik av historiker för den jämförelsen.

Trump säger sig vara motståndare till att "ändra historien" genom att ta bort statyn över Robert E Lee i Charlottesville och andra liknande statyer. Han jämför det med att "slita sönder" landets kultur.

Han hänvisar till att Washington, USA:s förste president, var slavägare. Vid en presskonferens på tisdagen ställde han retoriskt frågan om även statyerna över Washington ska plockas bort snart.

Men jämförelsen mellan Lee och Washington är horribel, anser historikerna. De menar inte att ledare som Washington var perfekta, men de skapade det som i dag är USA, medan sydstatsgeneraler som Lee gjorde sitt yttersta för att krossa unionen.

– Det här är inte statyer över generaler i första hand, utan över de idéer de stred för. Vi borde inte ha några statyer över Lee över huvud taget. Han var en rebell som stred för slaveriet och försökte förstöra vårt land, säger Heather Cox Richardson, professor i historia vid Boston College.

Vit överhöghet

Men varför finns statyerna där över huvud taget? Svar: de restes som symboler för de vitas överhöghet över den svarta befolkningen, enligt historikerna.

Statyerna uppfördes inte omedelbart efter inbördeskriget som man skulle kunna tro, utan långt senare.

Faktum är att de flesta av dem restes mellan 1896 och 1915. Ytterligare ett antal tillkom mellan 1955 och 1965.

För att få svar på varför de restes just då måste man gå bakåt i historien.

Inbördeskriget 1861-1865 ledde till att slaveriet förbjöds. Men stora delar av den vita befolkningen i södern vägrade att acceptera att jämställas med de före detta slavarna. Efter kriget började man aktivt arbeta för att ta ifrån de svarta allt inflytande.

Raslagar infördes

Kulmen nåddes 1896 då en form av rasåtskillnad infördes i de flesta av sydstaterna genom de så kallade Jim Crow-lagarna. Svarta förvägrades rösträtt, hänvisades till speciella bostäder och skolor, och speciella sittplatser i tåg och senare bussar. Jim Crow är ett nedsättande uttryck, som betyder "neger".

Direkt efter att dessa lagar införts tog uppförandet av statyer fart i sydstaterna. Den andra byggtoppen sammanföll med att medborgarrättsrörelsen växte fram i 50-talets USA.

Detta är ingen slump, menar Richardson. I sydstaterna har man ofta hävdat att statyerna bara restes till minne av ett brutalt och blodigt krig, men det tillbakavisar hon.

– De restes för att injaga fruktan hos de svarta. Vi bör inte bortförklara vår historia genom att låtsas att Jim Crow aldrig har funnits. Det är den delen av vår historia som de här monumenten representerar, säger hon.

På torsdagen gav sig Trump återigen in i statydebatten.

"Sorgligt att se vårt stora lands historia och kultur slitas sönder genom att våra vackra statyer och monument avlägsnas. Man kan inte förändra historien, men man kan lära dig av den", skriver presidenten på Twitter

FAKTA

Robert E Lee

Robert E Lee, 1807-1870, var överbefälhavare för sydstaternas huvudarmé i Virginia under det nordamerikanska inbördeskriget 1861-1865.

Lee erbjöds rollen som överbefälhavare för nordsidans styrkor men valde sydsidan sedan hans hemstat Virginia beslutat att lämna unionen.

Lee visade sig vara en skicklig taktiker på slagfältet och vann flera avgörande slag i början av kriget. Men när han försökte invadera nordsidan 1862 och 1863 gick det sämre och han förlorade både vid Antietam och Gettysburg. Han har också kritiserats för att ha varit slösaktig med soldatliv. Han kapitulerade till nordstaternas överbefälhavare UIlysses S Grant vid Appomatox 9 april 1865.

Källa: The Civil War

TT