Texasguvernör: Harvey blir en katastrof

UTRIKES

USA. Flera städer uppmanar invånarna att evakuera sina hem när stormen Harvey drar in mot USA .

I Texas vädjar guvernören Greg Abbott till president Donald Trump att utfärda katastrofläge med anledning av Harvey.

– Vi kan uppenbarligen redan i det här skedet se att det här kommer att bli en väldigt stor katastrof, säger Abbott.

Stormen Harvey har nått orkanstatus och är på väg mot kusten i Texas och Louisiana. Det amerikanska orkancentret NHC varnar för att Harvey "snabbt intensifieras" och skapar potential för "livshotande och ödeläggande" översvämningar. Stormens centrum beräknas nå land på lördag förmiddag, och börjar med kraftiga vindar tidigt på morgonen.

Orkanen har graderats upp till kategori 3.

Harveys starkaste ihållande vindar uppmättes på fredagen till nästan 58 meter per sekund. Det blir i så fall den starkaste orkan som når USA:s fastland på tolv år.

Arbetsplatser i Texas har stängts och myndigheterna har uppmanat invånare i de områden som väntas bli drabbade att evakuera.

Personal evakuerad

Harvey hotar även en tredjedel av USA:s oljeraffineringskapacitet, och tvingar energibolag att vidta försiktighetsåtgärder och evakuera personal från olje- och gasplattformar i området.

Närmare 90 centimeter regn väntas i vissa delar av Texas.

Texasguvernören Greg Abbot har utlyst nödläge i flera områden, i syfte att snabbare kunna sätta ut räddningsresurser där det behövs.

Myndigheter i Houston, den största staden i stormens väg, räknar inte med att behöva utfärda evakueringsorder men väntar sig kraftiga regn i upp till fem dagar. Stadens skolor håller stängt till på måndag.

Väntar översvämningar

Harvey väntas också översvämma New Orleans i Louisiana, där orkanen Katrina dödade mer än 1 800 människor 2005.

New Orleans borgmästare Mitch Landrieu säger att räddningsfordon, sandsäckar och båtar står redo, men att inga evakueringsorder hittills har planerats.

– Vi måste bara vara säkra på att vi är förberedda på kraftiga regn under nästa vecka, säger han.

I Louisiana har hundratals båtar placerats ut runt om i staten, och mer än en halv miljon sandsäckar.

TT-AFP-Reuters