Houston: Bil sjönk, flera barn saknas

UTRIKES

USA. Rapporter om ytterligare dödsoffer kommer från Texas. Sex personer, varav fyra barn, saknas sedan en minibuss hamnat under vattnet i Houston, rapporterar tv-stationen KHOU.

Åtta personer har bekräftats döda.

Översvämningarna kommer att förvärras av att två stora vattenreservoarer i Houston är fulla och måste tappas på vatten. Vattenutsläppen från dammarna väntas översvämma hus i området.

– Om vi inte börjar släppa ut vatten nu, så kommer det att bli högre nivåer med okontrollerade vattenmassor vid dammarna som får större påverkan på samhällena runtomkring, säger Lars Zetterstrom, i arméns ingenjörsförband i Galvestondistriktet till Reuters.

Lokala myndigheter har bekräftat att minst åtta personer har omkommit i ovädret, skriver The Washington Post. Fyra barn mellan sex och 16 år och två vuxna - barnens far- eller morföräldrar - tros också ha omkommit, rapporterar tv-stationen KHOU. Den minibuss de färdades i hamnade i vattnet och sjönk, enligt en släkting som lyckades ta sig ur fordonet.

Antalet döda väntas stiga ytterligare eftersom stormen bland annat kan leda till att tornador uppstår. Vissa områden kan få ett års nederbörd under en vecka.

Nödsamtal

Larmcentraler har tagit emot runt 6 000 samtal från människor i nöd som vill ha hjälp, enligt Houstons polischef Art Acevedo.

Stormen Harvey är den kraftigaste som nått USA sedan 2005 - och regnet kommer att fortsätta att falla. Enligt den nationella vädertjänsten NWS kommer översvämningarna att bli som värst på onsdag eller torsdag.

Nära sju miljoner människor bor i de områden i Texas som räknas som katastrofområden, skriver AP. Fler än 450 000 människor väntas behöva hjälp de kommande dagarna, enligt katastrofmyndigheten Fema.

Katastrofläge i Louisiana

Nu väntas även Louisiana drabbas av ordentliga översvämningar och president Donald Trump har godkänt en förfrågan om katastrofläge i delstaten.

– Vi är inte över ån än, verkligen inte, sade Elaine Duke vid USA:s departement för inrikes säkerhet på en presskonferens, enligt nyhetsbyrån AFP.

I Houston har det regnat över 76 centimeter på två dygn och ytterligare drygt 50 centimeter regn förväntas de kommande dagarna, enligt NWS.

Drygt 30 000 människor kommer att behöva bo i tillfälliga läger efter att deras hem förstörts eller svämmats över, enligt Fema.

I Fort Bend County, omkring fem mil sydväst om Houston, har fler än 50 000 människor blivit beordrade att lämna området, rapporterar Reuters.

Ormar och alligatorer

I Dickison utanför Houston är 30-åriga Ify Echetebu och hennes familj instängda i en släktings bostad. Tillsammans med sin fästman, en vän och flera familjemedlemmar sitter hon fast på andra våningen i huset medan vattnet stiger.

– Vi är oroliga, men vi sover i skift. Nu måste vi hantera avloppsvatten, flodvatten, träskvatten, ormar och alligatorer, säger hon till CNN.

Trump kommer på tisdagen att åka till Texas för att besöka drabbade områden.

FAKTA

Amerikanska oväder

Tre andra amerikanska oväder med förödande konsekvenser:

Orkanen Sandy drog in över nordöstra USA den 29 oktober 2012. Stora nederbördsmängder föll över land samtidigt som havsvatten trycktes mot kusten. Under dygnet som följde blev miljoner människor utan ström, flygplatser stängdes, nästan 20 000 flyg ställdes in och tågen stod stilla.

Sandy orsakade skador för enorma belopp och dödade över 100 människor i USA. Innan stormen nådde USA ställde den till med stora skador i Karibien, där minst 67 människor omkom.

Orkanen Katrina slog till mot New Orleans som en kategori 3-storm och ödelade staden 2005. Vattenmassor översvämmade stora delar av New Orleans och många människor klättrade upp på sina hustak för att invänta räddning. Omkring 1 800 människor dog.

Orkanen som drabbade Galveston i Texas i september 1900 var av den näst starkaste graden på orkanskalan, kategori 4, med en maximal vindhastighet på nästan 65 meter i sekunden.

Cirka 8 000 människor omkom. De ekonomiska skadorna beräknades till 20 miljoner dollar, motsvarande cirka 700 miljoner dollar i dagens penningvärde.

Källa: Reuters

TT