Hårdslående Ostapenko mot väggen Halep

SPORT

Tennis. Den ena slår hårdare än Andy Murray.

Den andra är expert på att stå emot.

Damfinalen i Paris blir första mötet mellan Jelena Ostapenko och Simona Halep. En av dem kommer att vinna sin första Grand Slam-titel.

Jelena Ostapenko har charmat publiken på Roland Garros med sitt kompromisslösa spel. 20-åringen som fyllde år och lämnade tonåren bakom sig samma dag som hon vann semifinalen mot Timea Bacsinszky grattades av en underhållen publik som sjöng "Happy birthday".

Ostapenko spelar med känslorna utanpå och letar konstant efter vinnarslag.

Allt eller inget.

– Hon är ung, nästan vårdslös, säger semifinalmotståndaren Bacsinszky.

"Hon är inte rädd för någonting"

Ostapenkos inställning att ge allt i varje slag blir tydligt inte minst i statistiken över vinnarslag och oprovocerade misstag på väg fram till finalen.

Semifinal: 50 vinnare, 45 misstag.

Kvartsfinal: 38 vinnare, 50 misstag.

Åttondelsfinal: 46 vinnare, 34 misstag.

– Hon är inte rädd för någonting. Hon slår stenhårt. Hon är ett barn. Sättet hon träffar bollen på är så fascinerande, berömmer Bacsinszky.

Ostapenkos favoritslag är hennes backhand. Men lettiskans forehand har fått mest uppmärksamhet i Paris. Faktum är att snitthastigheten på hennes forehand är 122 kilometer i timmen - tre högre i snitt än herrarnas världsetta Andy Murray.

– Jag försöker alltid spela aggressivt och slå till bollen när jag har chansen, säger Ostapenko.

Enligt Eurosports expert Mats Wilander är finalen en "bonus" för den 47-rankade talangen. Pressen ligger på världsfyran Simona Halep.

– Jag älskar pressen, säger rumänskan.

Halep expert på att stå emot

Om Ostapenko är spelaren som tar risker är Halep expert på att stå emot bombardemangen. I kvartsfinalen mot Jelina Svitolina vände Halep underläge med 0-1 i set och 1-5 i andra set och räddade en matchboll.

– Hon skickar tillbaka varenda boll, säger semifinalmotståndaren Karolina Pliskova, som likt Ostapenko slår hårt.

– Ostapenko är en farlig spelare för alla, men jag skulle satsa allt jag har på Simona.

Hur finalen än slutar får damtennisen en ny Grand Slam-vinnare. Halep blir dessutom världsetta vid seger.

Ostapenko skriver historia av andra mått. Lettiskan kan bli den första oseedade spelaren att vinna i Paris sedan 1933.

FAKTA

Halep-Ostapenko

Inbördes möten: 0-0.

Världsrankning: 4-47.

Ålder: 25-20.

Längd: 1,68-1,77.

Racketfattning: Båda högerhänta.

Singeltitlar: 15-0.

Segrar och förluster 2017: 24-6, 28-11.

TT-Reuters