Orädd Duplantis vill slå idolen i VM

SPORT

Friidrott. Han är bara 17 år men ändå ett medaljhopp i VM.

Inför den stora mästerskapsdebuten räds inte Armand Duplantis motståndet.

– Lavillenie är ingen som jag ser upp till längre, han är bara en som jag vill slå, säger Duplantis.

Den svenske stavhopparen har haft franske stjärnan Renaud Lavillenie som idol tidigare, men Armand Duplantis är inte i London för att bli "starstruck" av konkurrenterna.

– Det kommer bli samma sak som när jag är på ett juniormästerskap. När jag tittar på konkurrenterna bredvid mig på bänken tänker jag att jag vill slå dem, och det kommer vara samma med Lavillenie, säger Duplantis.

Superlöftet, boende och uppväxt i Louisiana, får det att låta så enkelt. Man skulle kunna generalisera och säga att det handlar om en mer amerikansk mentalitet, och kanske ligger det en del sanning i det.

– Amerikaner tror att de är bäst, det är bara så det är. Så jag kanske har fått lite mer av självförtroendet från min pappas sida, säger han.

Trea i världen

Armand Duplantis gjorde sin första stavhoppstävling när han var sex år. Han har varit en stjärna i sin åldergrupp sedan dess, och i år har han nått höjder som gör honom till ett realistiskt medaljhopp i VM. 5,90-hoppet i april - personligt och svenskt rekord - placerar honom trea på världsårsbästalistan.

Men Duplantis känner inte att han kommer ha någon överdriven press på sig när han på söndagen VM-debuterar i kvalet på Olympiastadion.

– Folk verkar tro att det är mycket press på mig för att jag är så ung. Men jag ser det som det motsatta. Eftersom jag är så ung är det mindre press, för det är inte hela världen om det inte går så bra. Jag får förhoppningsvis fler chanser.

Tror på medaljchans

Viss nervositet räknar Duplantis ändå med att han kommer känna.

– Såklart, det är en stor tävling och den största hittills i mitt liv. Så hur skulle jag inte kunna vara nervös?

För att nå final måste Armand Duplantis hoppa 5,75 eller vara bland de tolv bästa i kvalet. Tar han sig förbi det nålsögat tror han på medaljchans i finalen.

– Det vore fantastiskt att ta en medalj, säger han.

– Man kan inte säga hur det kommer gå på en viss dag, för det kan hända mycket i stavhopp. Men om jag kan prestera på min högsta nivå och göra en bra tävling kan jag helt klart ta en medalj.

FAKTA

Armand Duplantis

Född: 10 november 1999.

Bor: Lafayette, Louisiana, USA.

Klubb: Upsala IF.

Tränare: Greg och Helena Duplantis.

Meriter: Har tidigare i år satt svensk rekord, 5,90. Vann för några veckor sedan guld i U20-EM.

London, TT:s utsände