Nollvärvande Tottenham vill bryta titeltorkan

SPORT

Fotboll. Tottenham har inte vunnit den engelska högstaligan på snart 57 år.

Den tillfälliga Wembley-klubbens nuvarande recept på att bryta trenden den här säsongen?

Noll värvningar.

– Många spelare har utvecklats mycket och steg för steg nått en annan nivå, säger tränaren Mauricio Pochettino.

Tredje plats säsongen 2015-2016 och andra plats i våras.

Frågan är om Premier League-trenden fortsätter uppåt för Tottenham Hotspur.

På söndag inleder Londonklubben jakten på sin första engelska ligatitel sedan säsongen 1960-1961 i ligapremiären borta mot nykomlingen Newcastle.

"Väldigt, väldigt bra"

– Vi ser väldigt, väldigt bra ut. Men man vet så klart aldrig säkert inför den första matchen. Alla vill förbättra vad vi gjorde förra säsongen, och det var ett exceptionellt år för oss alla, säger danske mittfältaren Christian Eriksen till klubbens webb-tv.

Under fjolårssäsongen imponerade Tottenham framförallt under våren när stjärnanfallaren Harry Kane hittade en otrolig målform.

24-åringen gjorde 21 mål fördelat på tio matcher under den andra halvan av säsongen, inklusive tre hattrick och fyra mål i 6-1-segern borta mot dåvarande mästarlaget Leicester.

Tottenham gjorde flest mål (86) av alla lag - varav totalt 29 från skyttekungen Kane - och slutade efter de 38 spelade omgångarna sex poäng bakom segraren Chelsea.

"Spurs" bästa ligaplaceringen på 54 år, sedan andraplatsen i högstadivisionen First Division 1962-1963.

Målmaskinen Kane

I en fotbollsvärld där de hisnande övergångssummorna avlöser varandra är Tottenham ett alternativ för fotbollsromantikern som stöder mer långsiktiga lagbyggen.

– Det här är fotbollsvärlden. Ett år ser det ut på ett sätt och sedan måste man se till att göra samma sak igen, eller ännu bättre. Och det är det vi vill göra, säger Eriksen.

Tottenhams argentinske tränare Mauricio Pochettino, som tillträdde för drygt tre år sedan, har fått tid till att konstruera laget och ännu inte gjort en enda värvning inför säsongen 2017-2018.

Huvudaktören i lagbygget är Harry Kane som vunnit Premier Leagues skytteliga två år i rad och gjort massiva 75 ligamål under Pochettinos tid i klubben.

Vid sidan av honom finns 21-årige Dele Alli, mittfältstalangen som Pochettino utvecklat till en världsspelare som omgärdas av flyttrykten.

– Många spelare har utvecklats mycket och steg för steg nått en annan nivå, säger 45-årige Pochettino, som själv var mittback som spelare, till klubbens webb-tv.

Hyllar "hemmaarenan"

I avsaknaden av värvningar är säsongens stora skillnad ett tillfälligt arenabyte.

Efter 118 år på White Hart Lane i norra London revs den gamla arenan med kapacitet för 38 284 åskådare efter säsongsavslutningen i maj. I stället konstrueras ett nybygge med kapacitet för 61 559 som ska stå klart inför säsongen 2018-2019.

Den här säsongen spelar Tottenham samtliga hemmamatcher "borta" i västra London på nationalarenan Wembley med kapacitet för 90 000 åskådare. Där huserade laget endast i Champions League-sammanhang under fjolårssäsongen.

Årets premiärmatch på den nya "hemmaarenan" var lördagens träningsmöte med italienska mästarlaget och Champions League-finalisten Juventus.

Tottenham - som endast blivit engelsk ligamästare två gånger under klubbens 135-åriga historia och aldrig vunnit nuvarande Premier League - imponerade och besegrade "Juve" med 2-0 efter mål av Harry Kane och Christian Eriksen.

– En väldigt bra insats, känslan är bra inför premiären. Det är en stor och fin plan där vi kan utnyttja ytor och få till löpningar, säger Harry Kane till webb-tv-kanalen.

FAKTA

Premiäromgången

Fredag 11 augusti: Arsenal-Leicester.

Lördag 12 augusti: Watford-Liverpool, Chelsea-Burnley, Crystal Palace-Huddersfield, Everton-Stoke, Southampton-Swansea, West Bromwich-Bournemouth, Brighton-Manchester City.

Söndag 13 augusti: Newcastle United-Tottenham Hotspur, Manchester United-West Ham.

TT