van Niekerk försvarade guldet

SPORT

Friidrott. Han har kallats Usain Bolts arvtagare av jamaicanen själv.

Wayde van Niekerk visade varför när han försvarade sitt guld på 400 meter.

Härnäst har sydafrikanen siktet inställt på att vinna 200 meter.

Wayde van Niekerk försvarade sitt VM-guld på 400 meter i stor stil. Sydafrikanen vann överlägset och kunde spara på krafterna de sista 15 meterna inför målgången. van Niekerk låg dock kvar länge på marken vid den mixade zonen för att pusta ut. Kanske för att han snabbt måste ladda om inför morgondagens semifinal på 200 meter.

25-åringen siktar på att upprepa Michael Johnsons bedrift från VM i Göteborg 1995: vinna både 200 och 400 meter.

– Jag har ett bra team som ska hjälpa mig att återhämta mig efter det här och jag kommer tillbaka i morgon, säger han.

Makwala stoppades

Steven Gardiner (44,41), Bahamas, tog silver och Abdalelah Haroun (44,48), Qatar, knep bronset. Gardiners tid i semifinalen, 43,89, var faktiskt den snabbaste tiden på 400-metersloppen i London. van Niekerk vann finalen på 43,89. Sudan-födde Haroun, som bytte nationalitet till Qatar för två år sedan, spurtade förbi Baboloki Thebe, Botswana, och Nathon Allen, Jamaica, de avslutande meterna.

En av de kanske främsta utmanarna på förhand, årets världstrea Isaac Makwala, stoppades mot sin vilja att tävla i försöken på 200 meter och i 400-metersfinalen.

Uttryckte sympati

Makwala försökte ändå gå in på arenan till uppvärmningsbanan inför finalen på 400 meter men släpptes inte in. Den 31-årige botswaniern kräktes inne på arenan inför gårdagens försök på 200 meter och enligt IAAF har man följt rekommendationen från engelska folkhälsomyndigheten om 48 timmars karantän.

van Niekerk känner starkt med Makwala.

– Jag önskar ärligt talat att jag kunde ge honom min medalj, men det är så här sport är. Vi måste gå ut dit och ta den chansen vi får. Det kunde ha hänt vem som helst av oss, säger van Niekerk.

FAKTA

Wayde van Niekerk

Född: 15 juli 1992 i Kapstaden, Sydafrika.

Längd: 1,84 meter.

Vikt: 72 kg.

Meriter i urval: VM-guld 2015 och 2017 samt OS-guld 2016 på 400 meter.

Världsrekord: 43,03 på 400 meter i Rio 2016.

TT-Reuters