Besvikna NHL-svenskar: "För jävligt"

SPORT

Ishockey. Inga NHL-spelare i OS i februari.

De svenska stjärnorna är besvikna.

– Vi är ju less på det hela, säger Colorados kapten Gabriel Landeskog.

I april tog NHL beslutet att ligan inte kommer att ha något uppehåll under OS.

Och därmed blir det sannolikt inga NHL-spelare i de olympiska spelen i Sydkorea nästa år.

– Jag tycker det är horribelt, säger Detroits back Niklas Kronwall, som är engagerad i spelarfacket.

– Nånstans hoppas man att vi säger att vi drar allihop. OS, fan, det är OS. Det betyder otroligt mycket för hockeyspelarna.

– Samtidigt satsar Asien otroliga summor just nu på hockey, på vintersport. De vill ha in vintersport mer i deras kultur.

– Och det är två OS i Asien nu, med en marknad som inte har rörts. Det är jättesvårt att hitta nya sätt att marknadsföra sporten, få in mer pengar och bygga hockeyn. Här har man ett guldläge med två stycken OS efter varandra. Kolla fotbollen, kolla basketen. De printar pengar, säger Kronwall.

"Inte en chans"

Henrik Sedin, kapten i Vancouver, tror att det redan nu är kört med NHL-spelare i kommande OS.

– Absolut. Det finns inte en chans. De har satt spelschemat för NHL och det kommer de aldrig att ändra på. Det är synd, jättesynd. Sedan tror jag att det OS:et efteråt (2022), då kommer de säkert att åka och spela.

TT: Då är det för sent för dig?

– Ja, det är det nog absolut. Men vi har haft jättetur att få spela några OS och vunnit OS 2006, då känns det ändå lite lättare för oss att ta än för många andra spelare.

Dallas back John Klingberg, som tog VM-guld i våras, tycker det är tråkigt att NHL tagit ett sådant här beslut.

– Det känns egoistiskt, som att de (NHL) tänker på sig själva och på deras varumärke. Jag har vuxit upp med att kolla på OS och har många fina minnen när jag suttit hemma och kollat på många som man spelar mot i dag. Jag är väldigt besviken.

"Än är det inte över"

Gabriel Landeskog, också med i Tre Kronors guldlag i maj, håller med.

– För jävligt att det har blivit så. Än är det inte över, men oavsett vilken sport du utövar är OS ett OS. Även om Stanley Cup är det som många strävar efter väger fortfarande en OS-medalj tungt när karriären är över.

– Just nu är det avvakta och se. Vi är ju less på det hela. Vi har åkt till OS sedan 98, så varför skulle man sluta nu?

Washingtons stjärna Nicklas Bäckström gillar inte heller beslutet.

Klubbens ägare Ted Leonsis säger dock att han inte kommer att hindra någon spelare från att åka.

– Så klart kul att han säger så. Det skulle vara kul att spela OS. Jag har hemskt svårt att se att det ska gå ändå men vi får se, säger Bäckström.

– Känns som att alla eller ingen borde få åka. Samtidigt är det positivt att ha en ägare som är på spelarnas sida.

Kan bli repressalier

Klingberg igen:

– Om någon individuell väljer att åka är det upp till honom. Känns svårt att lämna ditt lag i en månad.

Kronwall:

– Man måste tänka på vad det finns för repressalier och så vidare.

Nicklas Bäckströms ryske lagkamrat Jevgenij Kuznetsov tror däremot på en lösning.

– Vi tror att de kommer att hitta ett sätt. Vi tror fortfarande på det och att något bra ska hända, säger han.

FAKTA

Ishockey i OS

Ishockey har funnits med på OS-programmet sedan 1920. Första gången som NHL-spelare deltog var 1998.

Här är medaljörerna sedan dess:

1998 i Nagano: 1) Tjeckien, 2) Ryssland, 3) Finland.

2002 i Salt Lake City: 1) Kanada, 2) USA, 3) Ryssland.

2006 i Turin: 1) Sverige, 2) Finland, 3) Tjeckien.

2010 i Vancouver: 1) Kanada, 2) USA, 3) Finland.

2014 i Sotji: 1) Kanada, 2) Sverige, 3) Finland.

TT