NFL-stjärna avstängd efter misshandel

SPORT

Amerikansk fotboll. Han var en av förra säsongens stora uppropstecken i NFL. Men den kommande säsongen får Ezekiel Elliott börja vid sidlinjen. Dallasstjärnan, som är en av den amerikanska fotbollsligans stora profiler stängs av i sex matcher efter att ha misshandlat sin dåvarande flickvän.

Åklagaren har redan lagt ner sin förundersökning om händelsen som inträffade förra sommaren, men NFL har utrett det hela på eget initiativ och kommit fram till att Ezekiel Elliott brutit mot ligans riktlinjer om uppförande. Han får inte spela igen förrän den 23 oktober.

Det omstridda beskedet har väckt starka reaktioner i USA. Själv säger Elliott att han är "både överraskad och besviken" i ett inlägg på Twitter. Hans advokat uppger att Elliott kommer att överklaga avstängningen.

"Jag medger att jag är långt ifrån perfekt, men jag tänker fortsätta att jobba väldigt hårt, på och utanför banan, för att mogna och förtjäna de möjligheter jag har fått", säger Elliott i ett uttalande.

NFL har skärpt sina riktlinjer kring spelares uppförande utanför planen efter flera uppmärksammade fall. Det mest omtalade på senare år inträffade 2014 då spelaren Ray Rice först inte blev avstängd av ligan sedan han misshandlat sin flickvän, trots att händelsen fångades på film. NFL:s senfärdighet blev starkt kritiserat..

Rice fick sedermera sparken av sitt lag Baltimore och trots att han senare fick rätt när han överklagande sitt avskedande blev det slutet på hans karriär.

Runningbacken Ezekiel Elliott slog igenom stort under sin första säsong i ligan hösten 2016 och hans frånvaro under årets sex första matcher blir ett stort bakslag för Dallas. Årets säsong inleds den 7 september.

TT-AP