Röker inomhus och badar med Lenin

1 av 2
NYHETER

VARBERG. Jag röker cigarr - inomhus. Jag badar med Lenin och ser en irakisk badvakt hålla George W Bushs huvud i händerna. Bisarrt.

Var det verkligen tobak i cigarren?

Jodå. Det är bara en vanlig kväll på Hotell Gästis i Varberg.

Jag har bott på hundratals, kanske tusen hotell runt om i världen. Och hur många gånger som helst har jag bara haft Bibeln i skrivbordslådan som nattlektyr. Det brukar bli ett par kapitel ur sömnpillret Uppenbarelseboken innan jag slocknar.

Men - här dräller det av böcker. Tusentals och åter tusentals. Det är bokhyllor överallt. Och statyer, affischer och bilder på Lenin, Mao och andra kommunistpolitiker.

Badvakten står med presidenthuvudet i händerna

I källaren finns en upphottad version av Lenins gamla favoritbad i Sankt Petersburg. Eller Leningrad som hotelldirektör Lasse Diding föredrar att kalla stan.

Det är där badvakten står med den amerikanske presidentens avhuggna huvud i händerna. Installationen heter "Den irakiske badvaktens våta dröm".

– Jag är inte folkpartist, säger Lasse Diding.

Jasså inte?

”De kommer hit med älghuvuden”

I fem år har han delat ut det omstridda Leninpriset, och det är han som sett till att Jan Myrdal fått någonstans att bo här i Varberg och att Myrdals enorma samlingar också fått ett nytt hem. I fyra våningar.

Böckerna på hotellet är till för att läsas.

– Du kan ta med dig den hem om du inte hinner läsa ut den, säger Lasse Diding.

Man kan ta med sig fler också.

– När Björn Ranelid var här fyllde han sin lilla vita Jaguar med böcker när han reste.

– Men det spelar ingen större roll. Jag får in minst 1000 böcker i veckan från folk som rensar i sina hyllor.

– De kommer hit med älghuvuden som de vill bli av med också.

”Jag ville döpa om den till Leninparken”

Vi slår oss ned i röksalongen. Bekväma fåtöljer. Piputställning. Leningrejer. Lagom inpyrt.

– När jag slutade dricka byggde jag röksalongen.

Florensaren Enrico Barbaraci, fabrikör i plastpåsebranschen, sitter och bolmar intill:

– Jag ringde just hem och berättade att  jag satt inomhus och rökte. Frugan trodde att jag drev med henne, säger han.

Mitt emot hotellet ligger Engelska parken.

– Jag ville köpa parken av kommunen och döpa om den till Leninparken.

Han fick nobben.

– Då ville jag åtminstone få sätta upp en staty av Friedrich Engels i parken eftersom namnet redan var klart.

Många retar sig till vansinne på Lasse Didings Leninvurm. Åtskilliga debattartiklar och insändare har varit minst sagt hätska.

Samtidigt har intresset för Lenin ökat.

– Bibblan i Varberg har fem böcker som handlar om Lenin, så är det inte på andra bibliotek i landet, säger han.

FAKTA

ANDRA HOTELLTIPS

■ ■ Hotell Knaust i Sundsvall var träbaronernas favorittillhåll i slutet på 1800-talet Där hölls veritabla spritorgier där aspackade sågverksägare kunde rulla utför den enorma trappan i cararramarmor. Knaust var en oas av sanslös lyx i der påvra Norrland. Knaust slog igen 1978 men öppnades åter igen för elva år sen. Rekommenderas. Dock inga gratisböcker.

■ ■ Hotell Ferrum, Kiruna. Ett ställe med gammal öststatscharm. Helgerna kan vara riktigt livliga. Glöm inte att besöka klassiska Mommas i samma hus. Kraftiga gruvarbetare vill gärna diskutera livet med tillresta Fjollträskare. Särskilt strax innanstängningsdags. Ferrum försvinner snart då stadskärnan i Kiruna ska flyttas på grund av gruvan. Passa på innan det är för sent. Inga gratisböcker här heller.