”Han är för långsam”

Kritik mot finländske stjärnan

Foto: Steve Etherington / MediaPortal Daimler AG
SPORTBLADET

Tre år av dominans är över.
Valtteri Bottas anses vara för långsam.

– Det visade sig redan i Barcelona, säger Red Bulls Helmut Marko.

Nico Rosberg vann sin första VM-titel i höstas och ett par dagar senare meddelade han att han lämnar F1.

Därmed behövde Mercedes ett komplement till den trefaldige mästaren Lewis Hamilton och stallet bestämde sig då för att värva Valtteri Bottas från Williams. Det är en förare som kört in flera pallplatser, har erfarenheter från flera säsonger i F1 och känner Mercedes teamchef Toto Wolff väl.
Och nu ser konkurrenterna sin chans.

Efter två veckor av försäsongstester tycker sig Red Bulls motorsportkonsulent Helmut Marko se goda möjligheter till att bryta Mercedes dominans.

– Jag är rätt säker på att vi har det bästa förarparet i fältet, säger Marko om Daniel Ricciardo och Max Verstappen till Servus TV.

– Redan i Barcelona såg vi att Bottas inte klarar av att hålla samma tempo som Hamilton.
Därmed tror han att Mercedes era är över, att teamet inte alls kommer att köra in så många dubbel segrar som de tre senaste säsongerna.

”Måste jobba med det”

– Även om de är lika överlägsna tekniskt så kommer andra förare att tränga sig in mellan dem.
Mercedes styrelseordförande Niki Lauda var besviken under testerna, men inte på Bottas utan på att de uppdateringar som teamet hade med sig inte gav det resultat som han hade hoppats på.

– Valtteri är två tiondelar från Lewis i kvalsimuleringen och det är riktigt bra, säger Lauda till RTL.

– Däremot måste han utveckla sin snabbhet på de längre stinterna.

Samtidigt var han inte överraskad över att Hamilton hade det övertaget under de åtta dagarna testerna pågick.

Men enligt Lauda finns det en enkel förklaring.

– Han kör Mercedes för första gången i sitt liv och han har inte den erfarenhet av bilen som Lewis har. Han måste jobba på den biten och det kommer han också att göra. Jag är mer än nöjd med hans insats hittills.
F1-säsongen startar i Australien nästa vecka.