Nadal till semifinal: ”Har tvivlat”

Spanske Rafael Nadal jublar efter segern mot kanadensaren Milos Raonic. Nu väntar Grigor Dimitrov, Bulgarien, i semifinalen i Australian Open.
Foto: Kin Cheung
Spanske Rafael Nadal jublar efter segern mot kanadensaren Milos Raonic. Nu väntar Grigor Dimitrov, Bulgarien, i semifinalen i Australian Open.
SPORTBLADET

Sex räddade setbollar knäckte världstrean Milos Raonic.

Publikfavoriten Rafael Nadal är klar för semifinal i Australian Open efter 6–4, 7–6 (9–7), 6–4.

– Jag har tvivlat på mig själv, säger den 14-faldige grand slam-segraren.

Idrottsvärlden har förundrats över schweizaren Roger Federers imponerande stil i årets Australian Open efter sex månaders frånvaro på grund av skada.

Antagonisten Rafael Nadals återkomst i de stora sammanhangen har varit minst lika imponerande.

Den 30-årige spanjoren, som haft stora skadeproblem och formbesvär de senaste åren, är nu framme i sin första grand slam-semifinal sedan han tog titeln i Franska mästerskapen 2014. Samma år som han förlorade finalen i Australian Open.

– Även när jag vann mycket tvivlade jag på mig själv. Jag har haft en fantastisk karriär, men många tuffa stunder också, säger Nadal efter segern i kvartsfinalen mot Milos Raonic.

"Försökte bara vinna"

Nionderankade Nadal fick till servandet och besegrade den kanadensiske världstrean Raonic i raka set efter två timmar och 44 minuters spel på centrecourten.

– Jag försökte komma mer inåt i banan. Han har en sådan bra serve, säger Nadal som vann Australian Open för åtta år sedan.

Nadal räddade totalt sex setbollar i andra set, tre vid ställning 4–5 och tre i tiebreak sedan 26-årige Raonic bland annat gjort dubbelfel i avgörande läge.

– Jag försökte bara vinna nästa boll, säger Nadal som bröt Raonic blankt i matchens sista game.

Drömfinal nära

Publiken i ett ständigt väderskiftande Melbourne, och säkert stora delar av idrottsvärlden, drömmer nu om en herrfinal på söndag mellan de fornstora giganterna Federer, 17 grand slam-titlar, och Nadal, 14 grand slam-titlar.

Duon har inte mötts i en final i de största sammanhangen på sex år, Franska mästerskapen 2011, då Nadal vann.

– Att ha Roger tillbaka i en grand slam-semifinal är jättekul, säger Nadal.

Men först ska de två tennislegendarerna också ta sig till en sådan final.

För 17-rankade Federer väntar landsmannen och världsfyran Stan Wawrinka på torsdag, för Nadal 15-rankade Grigor Dimitrov på fredag. Den 25-årige bulgaren besegrade elfterankade David Goffin, Belgien, med 6–3, 6–2, 6–4 i sin kvartsfinal. Nadal har vunnit sju av åtta möten med Dimitrov, bland annat i kvartsfinalen i Australian Open 2014. Det enda mötet hittills i grand slam-sammanhang.

– Det finns inga lätta matcher här, säger Dimitrov som tagit sig till en grand slam-semi tidigare (Wimbledon 2014) men aldrig vunnit.

FAKTA

Rafael Nadal

Född: 3 juni 1986 i Manacor på Mallorca, Spanien.
Bor: Manacor.
Världsrankning: 9 (singel).
Blev proffs: 2001.
Grand slam-titlar (singel): 14. Australian Open (1): 2009. Franska mästerskapen (9): 2005, 2006, 2007, 2008, 2010, 2011, 2012, 2013, 2014. Wimbledon (2): 2008, 2010. US Open (2): 2010, 2013.

FAKTA

Australian Opens semifinaler (herr)

Roger Federer, Schweiz (17) – Stan Wawrinka, Schweiz (4)
Rafael Nadal, Spanien (9) – Grigor Dimitrov, Bulgarien (15)
Fotnot: Världsrankning inom parentes. Federer och Wawrinka spelas på torsdag. Nadal och Dimitrov på fredag.