Bäst genom tiderna: ”Önskar få göra som Northug”

Foto: Urban Andersson / URB
SPORTBLADET

Världens främste schackspelare genom tiderna.

Om Magnus Carlsen, 26, är större än Petter Northug, 31, hemma i Norge?

– Vet inte, men jag hoppas att det kommer fram fler duktiga svenskar i schack så att jag kan prata om dem som Northug gör, säger Magnus Carlsen i en lång intervju med Sportbladet.

Foto: Maja Suslin/TT / TT NYHETSBYR≈N

Hans stjärnstatus i Norge har jämförts med The Beatles. Magnus Carlsen, 26, är regerande världsmästare i schack sedan 2013 och är rankad högst av alla i världen.

Senast i vintras försvarade han VM-titeln i New York inför uppskattningsvis sex miljoner tittare världen över, innan han för femte gången toppade VG:s lista över Norges största idrottsstjärnor.

”Det är inget tvivel om att han är bäst i världen”, löd motiveringen.

60 000 timmar

Nu, med 1,5 år kvar till nästa VM, finns det inget som talar för att Carlsen kommer att tappa sin plats på tronen.

Tvärtom.

Enligt ny forskning är norrmannen världens bäste schackspelare genom tiderna, skriver VG.

Forskningen har gjorts genom en särskild dator i franska Toulouse, där hela 25 802 schackpartier, spelade av de 20 herrar som varit världsmästare sedan 1886, analyserats i över 60 000 timmar i datorn.

Magnus Carlsen är kaxig (med glimten i ögat) när han får höra resultatet.

– Man kan inte argumentera mot vetenskapen, säger norrmannen, som gästade en sponsorträff i Stockholm på tisdagen, om sin förstaplats.

Är du bäst?

– Det tyder ju på det. Skämt å sido, jag siktar alltid på att bli bättre. Det finns många starka spelare, så jag måste hålla en hög nivå om jag ska försvara VM-titeln.

Längdstjärnan Petter Northug toppade VG:s lista 2015, men fick nöja sig med en 22:a plats i fjol.

– Han hade ju inte sitt bästa år i fjol, säger Carlsen.

Foto: Urban Andersson / URB

”Vänner vet jag inte”

Vem är största stjärnan av er?

– Det vet jag inte. Men jag önskar att det kommer fram fler duktiga svenskar i schack så att jag kan prata om dem som han (Northug) gör, ler Carlsen, och syftar på att Northug brukar pika sina blågula konkurrenter.

– Jag är ett fan av skidor och gillar att följa det, men vet inte i vilken grad det går att jämföra oss.

Är ni vänner?

– Vänner vet jag inte, men jag har träffat honom några gånger.

Blir du igenkänd på gatorna där hemma?

– Det händer att folk kommer fram och önskar lycka till och så där. Det är väldigt kul, säger Carlsen.

26-åringen fick omkring sex miljoner kronor för senaste VM-segern och är mångmiljonär sedan några år tillbaka.

Världskändis blev han redan som 13-åring, då han slog den forne världsmästaren Anatolij Karpov och spelade oavgjort mot dåvarande världsettan Garri Kasparov, som anses vara en av de bästa genom tiderna.

Har du uppnått allt som går att uppnå i din schackkarriär?

– Nej, det finns alltid nya steg att ta. För mig handlar det alltid om nästa parti. Jag brukar inte vara nöjd även om jag vinner en turnering. Där finns massor att utveckla.

Vilka är dina främsta styrkor?

– Det vet jag inte. Och hade jag vetat så hade jag inte sagt det (skratt).

”Där är han överlägsen”

Ordföranden i svenska schackförbundet, Carl Fredrik Johansson, håller Carlsen som den överlägset bäste genom tiderna och har sin bild klar av vad som gör norrmannen till ett underbarn.

– Han har en extrem segervilja. Där är han överlägsen i världen. Han har en förmåga att kämpa och slita till sista sekund i partier som är väldigt svåra. Man kan jämföra det med en 0–0-match i fotboll som står och väger, säger Johansson.

– Han är en fantastisk förebild för unga spelare.

En av talangerna som fick mäta sina krafter mot Carlsen på sponsorträffen på tisdagen var Julia Östensson.

12-åringen från Uppsala var nervös, men exalterad, inför mötet.

”Min idol”

– Det är världsmästaren, liksom. Han är min idol.

Har du lärt dig något av honom?

– Att man blir bra om man tränar mycket. Just nu spelar jag två-tre timmar i veckan. Det är inte så mycket, men jag tänker att jag ska börja satsa mer snart.

Magnus Carlsen:

– Jag är alltid spänd på hur bra motståndaren är, oavsett nivå. Jag vill hålla en okej nivå varje gång jag spelar.

Hur mycket schack spelar du?

– Det varierar, men när det närmar sig tävling är det nog motsvarande en arbetsdag, sju-åtta timmar om dagen.

Du tröttnar aldrig?

– Nej, jag siktar alltid på att bli bättre.

Hur länge kan du vara på topp? Antar att pensionsåldern är högre i schack än i exempelvis fotboll och ishockey...

– Förhoppningsvis kan jag hålla på länge. Allt handlar om motivation. Just nu kan jag bara fokusera på nästa parti och nästa tävling, så vi får snacka igen om 15 år (skratt).

FAKTA

Världens bästa schackspelare genom tiderna

1) Magnus Carlsen, Norge (världsmästare 2013-)
2) Vladimir Kramnik, Ryssland (2000-2006, 2006-2007)
3) Bobby Fischer, USA (1972-1975)
4) Garri Kasparov, Sovjet/Ryssland (1986-1993, 1993-2000)
5) Viswanathan Anand, Indien (2000-2002, 2007-2013)
6) Aleksander Khalifman, Ryssland (1999-2000)
7) Vassilij Smyslov, Sovjet (1957-1958)
8) Tigran Petrosjan, Sovjet (1963-1969)

Källa: IRIT (Toulouse Universitet).

FAKTA

Magnus Carlsen

Ålder: 26 år.
Född: Husvik i Tönsberg, Norge.
Familj: Mamma, pappa, tre syskon.
Yrke: Schackspelare.
Främsta meriter: Regerande världsmästare sedan 2013, högst rankad någonsin (2 840 poäng).
Andra meriter: På listan över världens sexigaste män 2013.