Toronto över slutspelsstrecket

1 av 3 | Foto: Ed Mulholland / X02835
William Nylander under mötet med Devils
SPORTBLADET

NEWARK. Toronto Maple Leafs är på slutspelsplats.
Så har ingen kunnat säga på mycket länge, i alla fall inte i januari, men efter nattens 4–2-seger mot New Jersey Devils häver sig Mike Babcocks unga stjärnkollektiv faktiskt över strecket.

– Jäkligt skönt. Det börjar se bra ut, nu måste vi bara vidare på det här, säger William Nylander till Sportbladet och får medhåll av pappa Michael.

Det var en lätt underlig match, den mellan New Jersey och Toronto i Prudential Center i natt.

Gästerna gjorde fyra mål i första perioden – tre i powerplay och ett i numerärt underläge – och sedan hände i princip ingenting förrän hemmalaget prickade in två reduceringar precis i slutet men då var det för sent.

”Kändes avgjort efter första”

– Nej, det kändes som matchen var avgjord efter första perioden, instämmer Maple Leafs svenske stjärna William Nylander när vi träffar honom efteråt.

– Vi gjorde det bra, kom ut väldigt starkt och sedan var det skönt att se att vi kunde stänga ner matchen litegrann. 

Och segern fick som sagt angenäma konsekvenser. För första gången sedan tabellen började betyda nånting tog sig Leafs över strecket, passerade Boston Bruins och landade på tredjeplats i Atlantic-divisionen.

– Är det så? Jag visste att vi var nära, men inte så nära. Okej, vad skönt, fortsätter ”Nyllet”.

Pappa på plats

–  Det har börjar se bra ut, men det gäller att vi fortsätter likadant och bygger vidare på det här nu. Nästa match (mot Montreal kommande natt) blir verkligen skitviktig. 

Pappa Michael, med till New York under Torontos så kallade ”Father’s trip”, instämmer.

– Det här var ingen vidare rolig match att se, men ja, de börjar få till det, säger legendaren som själv spelade 920 matcher under sin 16 år långa NHL-karriär.

FAKTA

Matchfakta

Anaheim–Arizona 3–2 e förl (1–0, 1–1, 0–1, 1–0)
Anaheim: Joseph Cramarossa, Chris Wagner, Ondrej Kase.
Målvakt: John Gibson 91,3 procent. Arizona: Martin Hanzal, Oliver Ekman–Larsson (8). Målvakt: Mike Smith 91,7 procent.
Publik: 15 415.

Vancouver–Calgary 4–2 (2–1, 1–0, 1–1)
Vancouver: Markus Granlund 2, Michael Chaput, Loui Eriksson (9). Målvakt: Ryan Miller 95,7 procent. Calgary: Michael Frolik 2 (Mikael Backlund 1). Målvakt: Brian Elliott 69,2 procent.
Publik: 18 865.

Colorado–NY Islanders 2–1 e förl (1–0, 0–1, 0–0, 1–0)
Colorado: Gabriel Landeskog (7), Nathan MacKinnon. Målvakt: Calvin Pickard 97,2 procent. NY Islanders: Johnny Boychuk. Målvakt: Thomas Greiss 94,9 procent.
Publik: 14 788.

Chicago–Carolina 2–1 (1–0, 1–1, 0–0)
Chicago: Jonathan Toews, Artemi Panarin. Målvakt: Scott Darling 97,5 procent. Carolina: Victor Rask (11). Målvakt: Cam Ward 91,7 procent.
Publik: 21 822.

New Jersey–Toronto 2–4 (0–4, 0–0, 2–0)
New Jersey: PA Parenteau, Jon Merrill. Målvakter: Cory Schneider 40 procent, Keith Kinkaid 88,9 procent. Toronto: Nazem Kadri, Connor Brown, Auston Matthews, Tyler Bozak.
Målvakt: Frederik Andersen 93,8 procent.
Publik: 15 233.

Florida–Nashville 2–1 (1–0, 0–0, 1–1)
Florida: Greg McKegg, Jonathan Marchessault. Målvakt: James Reimer 96,6 procent. Nashville: Craig Smith (Filip Forsberg). Målvakt: Juuse Saros 94,1 procent.
Publik: 14 003.